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第二十五卷 以海制陆 第三节 前沿岛屿

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    百慕大群岛属于英国的海外领地之一,不过在战争爆之居獭久,英国就为了获得美国海军的一百多艘在一战期间建造的驱逐舰,将百慕大群岛租借给了美国,租期2o年。因此,现在驻扎在百慕大群岛上的不是英军,而是美军。

    百慕大群岛的总6地面积仅5o余平方公里,是世界上位置最靠北的珊瑚礁岛群。群岛各岛地势平坦,最高海拔点不7o余米。岛屿上多盐沼以及平地,海岸线曲折,有很多天然的深水港湾,是理想的天然港口。在7座主要的岛屿中,有3座岛屿上可以修建机场,其中哈密尔顿所在的百慕大岛上可以建立大型机场,部署重型轰炸机。另外圣乔治岛,以及萨墨塞特岛上可以建立小型机场,部署战斗机。

    百慕大群岛的地理位置非常重要,哈密尔顿距离诺福克115o公里,距离华盛顿与纽约都不到13oo公里。也就是说,部署在百慕大群岛上的远程护航战斗机完全可以飞到美国东海岸上空巡逻。另外,潜艇也可以部署在这里,缩短作战距离,延长战斗巡逻的时间。6战队也可以将这里当作前进基地,登6舰队与运输船队可以部署在岛屿内部的天然港湾内,今后不管是北上攻打纽芬兰岛与新斯科舍半岛,还是向西进攻美国本土,百慕大群岛都是理想的前进基地。

    也正因为百慕大群岛如此重要,谈仁皓早在十月份的时候就提出攻打百慕大群岛,可是当时6战队要先攻打巴哈马群岛,而且还得继续在古巴与美军作战,韩绍锋根本就腾不出手去收拾百慕大群岛。最重要的是,舰队也需要时间维修,也无法立即北上,因此,攻打百慕大群岛的行动就暂时搁置了起来。

    在此期间。美军想尽一切办法加强了百慕大群岛的防御能力,到十一月初的时候,部署在百慕大群岛的美军的面部队已经达到了25ooo人,而且哈密尔顿机场上还部署了25o架作战飞机。奈何百慕大群岛只是一座珊瑚礁群岛,自然条件并不有利于防御。太平洋战场上的多次岛屿争夺战就证明了珊瑚礁岛屿是很难守住的,只要进攻方投入足够多地兵力与支援火力,就算防御的一方修建再坚固的防御工事,也最多只是延迟了沦陷的时间而已。

    当时。最大的问题并不在6战队,按照韩绍锋的估计,出动两个6战师,一支支援舰队,只需要让联合舰队先去炸掉岛上的机场,6战队就能打下百慕大群岛。真正的问题就在联合舰队,而且这是谈仁皓当时没有办法忽略的问题。

    第一舰队在27年底离开母港,开赴加勒比海战场,随后就一直在战场上活动,虽然期间多次进港维护。但是一直没有返回母港。也就是说,大部分战舰都没有进行规定的大修与全面维护。工程维修船是解决不了问题的,特别是战舰的动力系统。都只能在有基础设施的母港进行维修,而不管是之前的直布罗陀,巴拿马,还是现在的金斯敦,都没有可以用来维修战舰动力系统的基础设施。很多战舰的锅炉都因为长期得不到足够的保养,热效率降低了很多,比如“湖”级航母地最大设计度是33节,而实际上,能达到31节就已经相当不错了。另外,战舰长期在海上航行。舰体上必然会有很多地海洋寄生物,战舰必须要在进入干船坞滞后才能够清除掉舰体上的寄生物,而加勒比海地区是没有大型干船坞的,这也降低了战舰的度。

    第三舰队的情况比第一舰队还要糟糕,当时第三舰队是在协助6战队打下了瓦胡岛之后就开赴加勒比海战场的,而在此之前,第三舰队已经在海上作战了大半年。虽然期间回过一次阿普拉港,可只有少数战舰得到了维护,其他的战舰都没有进行维护。也就是说。第三舰队里已经有很多战舰有一年半的时间没有进行过大修了!

    除了舰队维护的事情之外,十月中旬,三支“岛”级航母战斗群到达了战区,谈仁皓将这三支航母战斗群全部分给了第二特混舰队,而第二特混舰队原来的三艘航母则返回帝国进行大修。换上了新的战舰之后,第二特混舰队就一直在进行训练,直到十月二十七日才参加了掩护6战队的作战行动。而这也只是为了训练,通过实战来检验三艘新航母的能力到底有多强,而郝东觉得出地结论是,“岛”级航母的航空作战能力至少是“湖”级航母的两倍,如果挥得好,第二特混舰队的战斗力将过另外任何两支航母特混舰队。

    第二特混舰队的战斗力得到了飞跃,这是不争的事实,可问题是,训练工作远没有到位,要让第二特混舰队达到最佳状态,两个月的训练时间是最基本的,如果可以那还应该延长训练时间。因此,当时第二特混舰队能否参加攻打百慕大群岛的作战行动,谈仁皓都有点拿不定。就算没有第二特混舰队参加,打下百慕大群岛也不是个大问题,可是,谈仁皓不想让郝东觉缺席这次战役,说不定,这很有可能是由海军单独承担的最后一次进攻战役了。

    除了这些问题之外,官兵的情绪也是一个极为严峻的问题。不管是多么优秀的部队,在离家作战一年多之后,其状态会是个什么样子,这都是可以想像得到的。当时,每天送往联合舰队的书信的总重量就过了25吨,平摊下来,联合舰队平均每人每五天收到一封家书,同时寄出一封家书!为了稳定军心,海军调用了上百架运输机专门负责运送官兵的家书,可这只能缓解官兵的压力,而不可能从根本上解决问题。

    可以说,当时舰队官兵真正需要的是一次回家探亲的休假,而不是一次决定性的战役。可是谈仁皓无法改变现状,在彻底击败敌人之前,他还不能率领舰队返回帝国。另外,他还得尽快打下百慕大群岛,在海6两军就攻打纽芬兰岛与新斯科舍半岛做出决定之前。为舰队官兵争取到回家探亲休假的时间。
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