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第二十四卷 海上霸主 第五十二节 飞蛾扑火

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    一直折腾到十六日夜,大西洋舰队才勉强离开了诺福克,而当时的情况可以说是糟糕得不能再糟糕了。

    当晚离开诺福克军港的只有大西洋舰队八成左右的战舰,另外还有十多艘巡洋舰留在了诺福克。而在出港的战舰上,官兵的满员率大概只有七成左右,也就是说,还有三成,接近一万五千名水手没有随舰队出,其中一部分还在接受调查,另外一部分已经回家了,逃兵也有不少,补充给舰队的水兵还没有到达。虽然按照战时标准,各舰上配备的官兵都有多余的,少三成*人,战舰仍然能够正常航行,但是战斗力必然受到影响,士气也是个严重的问题。金上将也因此不得不把缺员最严重的那十几艘巡洋舰留在了诺福克,而这些战舰最快也要十七日夜才能离开诺福克,同时为舰队送来补充给其他战舰的部分官兵。

    大西洋舰队在切萨皮克湾外面徘徊了整整一天,期间多次与不明身份的潜艇接触,到当天晚上,已经证实有三次遭遇的潜艇是正在返回切萨皮克湾的美军潜艇,而另外几次接触却无法证明,也就是说,那很有可能是唐帝国海军的潜艇。大西洋舰队的行踪是不可能保密的,金上将也没有这个指望。

    十七日夜间十一点,最后一艘巡洋舰加入了编队,大西洋舰队并没有立即向南航行,还得先把后出的巡洋舰带来的官兵送到急需人手的战舰上去。同时,金上将让斯普鲁恩斯去了第23特混舰队的旗舰。在送走斯普鲁恩斯的时候,金上将只说了一句话,那就是他们两人不能同时完蛋,不然的话,美国海军就彻底没有救了,无论如何,也得有一个人继续坚持下去,为着最后一线希望坚持下去。

    来到“企业”号航母上的斯普鲁恩斯久久不能平静。金上将那番话一直在他耳边回响着,他很清楚,金上将已经做好了牺牲的准备,而且金上将所说地“最后一线希望”,就是到年底服役的新一批战舰。可那是希望吗?大西洋舰队也是在28年初的时候获得新的战舰的,可是一年时间不到,舰队成了什么样子?也许很多人只注意到了与唐帝国在战舰数量上的差距,可是又有多少人注意到。双方官兵的素质,士气,以及获胜的信心又有多大地差距呢?美国海军现在缺的不是战舰,而是一批优秀的官兵!

    这是第二艘以“企业”命名的航母,官兵们称其为“大e”,这也是最后建造的三艘“埃塞克斯”级航母之一。斯普鲁恩斯知道,更先进“中途岛”级航母正在建造之中,虽然唐帝国海军也在建造新的航母,但是只要“中途岛”级航母服役,其性能将过唐帝国的新式航母。可是。仅仅有好的航母就足够了吗?

    想到这些。斯普鲁恩斯心烦意乱,最让他担心的还是金上将此时的心态。

    总统安排地调查工作对大西洋舰队,以及整个海军的打击都是相当巨大的。对金上将本人的打击也非常巨大。说白了,斯普鲁恩斯是由金上将直接任命,而且是由金上将委托斯普鲁恩斯指挥大西洋舰队,也就是说,斯普鲁恩斯代表了金上将本人,总统对大西洋舰队,以及斯普鲁恩斯地调查,本身就是对金上将的严重不信任。作为一名军人,在受到总司令的怀疑后,不管是谁。心态都会出现巨大的变化。再说,这次总统让金上将直接指挥大西洋舰队,表面上是不信任斯普鲁恩斯,可实际上,也是对金上将眼光的一种怀疑。对一个已经在海军中战斗了四十多年,早就应该退休,因为战争被留下来的老牌将领来说,换在几十年前的话,总统的这个态度不是将军人逼到死路上。就是逼着军人造反了!金上将不会选择后者,因此他只能选择前者,在出海的时候,他也许就没有考虑过会活着回去。

    当初,是总统亲自找到金上将,要求他出任大西洋舰队司令官,随后又任命他为海军部部长。而在金上将出任大西洋舰队总司令的时候,已经到了退役地最大年龄。为国效劳的职责感让金上将留了下来,可又有谁想到,此时原本应该在自家花园里除草,或者是种点向日葵,西红柿的老人会被逼到绝路上去呢?

    也许只能说是造化弄人,可是这又完全能够怪罪于命运吗?从24年参战开始,到现在,美国海军在战场上打了那么多仗,可真正值得庆祝的胜利又有几次呢?表面上看似强大,拥有世界上数一数二舰队的美国海军,其内再也同样的强大吗?也许,对美国海军来说,缺少的肯定不是强大的战舰,相反,缺少的是一种必胜军队所拥有地士气,信心。而这些都不是依靠建造战舰就能够获得的,更多的时候,必须要在血与火的战场上才能够锻炼出来。与唐帝国海军比起来,美国海军最缺少的就是那种在血与火,惨败与完胜之中锻炼出来的坚忍不拔的毅力,以及顽强的斗志。

    把目光放长远一点,就能够看出两国海军在历史方面的巨大差距。

    唐帝国海军从风帆时代开始就是世界上第一流的海军,而且几乎在整个风帆时代统治着全世界的海洋。相反,美国海军在成立的时候,风帆战舰已经快要退出历史舞台了,而且美国海军也没有什么重大的作为,仅在独立战争中派出过几艘袭击舰,取得了一些微不足道的,对战争并无重大影响的小胜利。

    从风帆战舰到铁甲舰统治海洋的过渡时期是唐帝国海军开始走下坡路的时期,可是就在这种不利条件下,唐帝国海军仍然纵横四海,并且与迅崛起的西方列强对抗了上百年的时间,最终也只被赶到了南大西洋,同时牢牢的控制着印度洋与太平洋。而在同一时期,美国海军还在成长,而这期间真正重要的海上战斗就是反抗敌国干涉的第二次独立战争。另外,与墨西哥的第一次战争以地面作战为主,海军几乎没有参加作战行动。
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