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第十八卷 后起之秀 第六十一节 锁定大局

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    舰队进入珍珠港的时候,天空中飘着毛毛小雨,浅色的阴q98得很低,仿佛就在头顶上一样。这也是斯普鲁恩斯此时的心情,与离开珍珠港的时候相比,现在的第五舰队已经不是一支完整的,强大的舰队了。

    数个小时前,斯普鲁恩斯收到了几条极为重要的消息,这也让他知道了眼前的局势。

    第四特混舰队的三艘航母都已经回到了阿普拉港,从舰队到达阿普拉港的时间可以大致推算出其航行的度,而由其航行的度可以大致判断第四特混舰队那三艘航母的状态。另外,现第四特混舰队的几艘潜艇都回了报告。在三艘航母中,只有一艘的情况比较严重,其他两艘航母的损伤都已经得到了控制,换句话说,第四特混舰队里至少有两艘航母将会很快修复,这将使第四特混舰队恢复一定的战斗力。那几艘潜艇的偷袭行动都失败了,而且只有一艘潜艇逃了回来,这让斯普鲁恩斯感到有点惋惜,如果有一次偷袭成功的话,也许第四特混舰队就不存在了。

    “本宁顿”号在一天多前到达了内克岛,现在正在修复舰体水线以下部位的漏洞,然后将设法抽出舰体内的海水,在确保航母能够继续航行,且不会出现危险后,然后再返回珍珠港,而不需要去考爱岛那边再做类似的修理。“拳师”号则晚一点到达了考爱岛,航母没有受到潜艇的伏击,这算是不幸中的万幸了。这艘航母将在考爱岛那边做必要的修补后再返回珍珠港,也许还能赶在“本宁顿”号之前回到珍珠港。

    为航母进行维修的工作已经准备到位,珍珠港有四座干船坞可以用来维修航母,可问题是,“本宁顿”号与“拳师”号的损伤情况相当严重,这两艘航母所需要更换的动力系统在旧金山才有,珍珠港这边没有多少储备。因此。这两艘航母在返回珍珠港之后,也肯定将被送回本土进行维修,而无法在珍珠港进行维修。

    这是斯普鲁恩斯感到最头痛的地方,也许维修航母需要的时间并不多,可两艘航母从珍珠港前往旧金山,仅仅是单程航行就需要十天左右的时间,而现在是分秒必争,浪费十天的时间。将会造成意想不到的后果。可这也是没有办法的事情,就算可以将维修设备,以及需要更换的零备件送到珍珠港来,珍珠港也只有四座干船坞,只能同时为四艘航母提供维修支持,必然会有一艘航母将前往旧金山。

    另外,尼米兹也来了消息,登6中途岛的作战行动暂时搁置了。这一点斯普鲁恩斯早就预料到,第五舰队已经失去了航空作战能力,虽然中途岛上的机场已经炸毁。但是在第五舰队重新杀回中途岛的时候。恐怕唐帝国地6战队已经把机场修复了,而没有航空打击能力的舰队是很难靠近中途岛,用火炮去摧毁岛上的机场的。这就无法保证夺取制空权。在唐帝国岸基轰炸机的威胁之下,登6舰队就不可能靠近中途岛,也就无法攻打中途岛。

    尼米兹没有在电报中提到下一阶段的作战行动,毕竟电报本身并不十分安全。可斯普鲁恩斯已经预料到,现在第五舰队失去了作战能力,虽然第四特混舰队也被打成重伤,但是中太平洋上的反击成了骑虎之势,让尼米兹进退不能。如果终止反击的话,那么尼米兹就将为整个太平洋战场上的失败承担责任,至少麦克阿瑟不会放过这个推卸责任的机会。至少会将澳洲大6战败地责任推卸到尼米兹身上,让尼米兹不得不面对国内地巨大压力。可继续反击的话,攻打中途岛是不可能的,攻打马绍尔群岛也很困难,也许尼米兹只能退而求其次,选择一个较近地,可以由岸基航空兵提供支持的地方动反击,比如加德纳岛。虽然反击加德纳岛的意义几乎等于零,但是这要比什么都不做好得多。而且只要反击行动开始,那么就可以拖住唐帝国海军,让第四特混舰队的护航战舰不得不出战,而不能躲在后方的港口里面。那么,只要赶在第四特混舰队的航母重新恢复战斗力,以及西南太平洋上的那些唐帝国舰队赶来之前,让第五舰队的航母重新服役,中太平洋上的战略反击还是有胜利的希望地!

    在尼米兹手下干了这么多年,斯普鲁恩斯还是很清楚尼米兹的指挥方式的,可以说,现在尼米兹没有别的选择,必须要进攻加德纳岛。可问题是,中太平洋上的战局并不以加德纳岛为中心,即使攻占了加德纳岛,对美国海军来说,仍然处于极为被动的局面,另外,如果在加德纳岛投入的兵力过多的话,那对今后的作战行动也将产生巨大地影响。能够改变战局的办法只有一个,那就是尽快让第五舰队恢复战斗力,至少是恢复部分战斗力!

    在返航的时候,斯普鲁恩斯就考虑到了这一点,“汉科克”号,“好人理查德”号,“安提坦”号三艘航母的损伤情况并不严重,特别是“汉科克”号,大概半个月之内就能恢复战斗力,可一艘航母显然无法扭转战局,要想让舰队挥出应有的作用来,就至少要保证这三艘航,母尽快修复。尼米兹已经做了相关的安排,如果一切顺利的话,这三艘航母都可以在月底之前修复,这算得上是一个好消息了。

    最让斯普鲁恩斯担心的不是美军的反击行动,而是另外两个主要问题。一是第四特混舰队会在什么时候恢复战斗力,二是麦克阿瑟在澳洲还能坚持多久。如果第四特混舰队也在月底恢复战斗力,就算只有两艘航母修复,那也将导致第五舰队的行动受到极大的牵制,迫使尼米兹在安排反击行动时采取更保守的战术,几乎不可能直接攻打中途岛。同样的,如果麦克阿瑟迅战败,唐帝国地面部队迅攻占了悉尼的话,那么唐帝国海军至少将安排另外一支特混舰队到中太平洋上来执行作战任务,而且很有可能是最强大的第一特混舰队。到时候,就算第五舰队的五艘航母都被修复。重新回到了舰队里,斯普鲁恩斯也没有信心战胜第一特混舰队与第四特混舰队!

    斯普鲁恩斯对麦克阿瑟并不抱多大的希望,布雷德利地机动部队已经完蛋了,而且麦克阿瑟对澳洲大6的战局也是一筹莫展,这个只懂得玩弄政治手腕的老混蛋是不可能打败唐帝国的地面部队的,根本就不无法在悉尼坚持多久。唯一的希望就在与第五舰队的航母能够以多快的度修复。如果能在中旬恢复到三航母的话,也许还有一线希望,这总比没有任何希望强得多吧!

    在“汉科克”号靠上了码头之后。斯普鲁恩斯立即跟随尼米兹派来的军官前往了战区司令部。如同斯普鲁恩斯的猜测一样,尼米兹正在安排进攻加德纳岛的作战行动,可问题是,如果没有舰队的支持,只利用内克岛上的岸基航空兵的话,是不可能轻易打下加德纳岛的。

    “现在,唐帝国6战队已经修复了加德纳岛上的机场。”尼米兹将斯普鲁恩斯叫到了外面的花园里面,“我已经安排了远程轰炸机去对付加德纳岛与莱桑岛上地机场,作战行动在昨天上午就开始了。现在舰队的情况怎么样?”

    “没有比这更糟糕的了。”斯普鲁恩斯的回答很直接明了。

    “你能将五艘航母带回来就已经很不容易了。我也知道了‘香格里拉’号的事,也许是一艘潜艇干的。可谁又能知道呢?”尼米兹叹了口气。“金上将前两天打来了电话,这次战斗的消息暂时没有公布,主要是国内的局势有点不稳定。可我们也不能拖太久。总统准备在1o号左右正式布消息,要我们提供尽可能多的有利的情报。当然,第四特混舰队被击溃的消息是千真万确的,这也是我们唯一值得称道的地方。现在的关键是,我们必须动更大规模地进攻,你应该明白其重要意义。”

    斯普鲁恩斯微微点了点头,这就是他感到头痛的地方,如果在第五舰队被击溃后没有任何表示的话,恐怕他与尼米兹都将丢掉乌纱帽。

    “我们唯一的选择就是加德纳岛,攻打中途岛已经不可能了。可我们仍然有机会攻打加德纳岛。”尼米兹的话说得不快,可听得出,他承受的压力很大。“航空兵将先摧毁加德纳岛与莱桑岛上的机场,至少保证不将制空权交给唐帝国海军。可这仍然远远不足以打下加德纳岛,没有舰队的支持,6战队很难在加德纳岛上取得胜利。因此,我准备让第五舰队再次出,支援攻打加德纳岛的作战行动。”

    “可现在我们的情况也好不到哪里去。”

    “这个我知道,同样的。唐帝国海军的情况不会比我们好,他们的航母也都失去了作战能力,而我们在巡洋舰,驱逐舰的数量方面是过了对手的。”尼米兹勉强笑了一下,“特纳的情况怎么样了?”

    “伤势已经稳定了下来,现在已经被送到医院去了,大概能够在一个月之内康复。”

    “你以前担任过巡洋舰编队的司令官,对炮战还不生疏吧?”

    斯普鲁恩斯也勉强的笑了一下,他对炮战确实不生疏。

    “如果你觉得不合适继续指挥第五舰队的话,我会考虑让米切尔来替代你。”

    “没有这个必要。”斯普鲁恩斯立即回绝了尼米兹的好意。“我们什么时候出?”

    尼米兹的目光在斯普鲁恩斯身上停留了几秒钟,这才说道:“轰炸加德纳岛与莱桑岛需要几天的时间,三天后,其他的护航战舰就能返回珍珠港,你先整顿舰队,让官兵们都得到充分的休息,如果一切顺利的话,五天后你就率领舰队出,我会安排航空兵给你提供掩护,6战队也会同时做好准备。”

    斯普鲁恩斯暗叹了口气,作战行动安排得太紧凑了。

    “航母维修的事情我会亲自督促的,你不需要担心。”尼米兹还意味斯普鲁恩斯放不下那几艘航母。“另外,如果一切顺利的话,我们在八月份还能得到几艘新的战舰。”

    “那几艘航母可以提前服役?”斯普鲁恩斯暗暗一惊,如果真是如此,那确实是天大的好消息。

    “不,不是航母,是几艘巡洋舰,新建造的防空巡洋舰,还有一批驱逐舰。”

    斯普鲁恩斯感到很失望,几艘巡洋舰与驱逐舰是无法改变战局的。

    “你先去准备一下吧。”尼米兹站了起来,“后天,你来拿攻打加德纳岛的作战计划,与6战队那边建立好联系,如果没有其他的事情,你这几天可以先放松一下,不要把自己压得太紧了。”

    斯普鲁恩斯回去后没有休息,还有太多的事情等着他去处理,比如舰队官兵的休整安排,战舰的维修,以及补给工作。另外,他还得去探望那些伤员,以保证舰队官兵有足够的士气。同时,他还得将作战有功人员的名单确定下来,毕竟还是有一批官兵有资格获得嘉奖的。另外,斯普鲁恩斯没有忘记去探望正在医院里疗伤的特纳。医生保住了特纳的腿,没有让这名海军少将因此而离开舰队。

    在将这些工作安排下去后,斯普鲁恩斯开始考虑该怎么配合攻打加德纳岛的作战行动了。唐帝国海军在加德纳岛上部署了一万多名6战队官兵,为此尼米兹准备了两个6战师的登6部队,另外还有一个6战师将留在内克岛,做战役预备队。而斯普鲁恩斯唯一可以确定的是,唐帝国海军不会坐以待毙,第四特混舰队的护航战舰肯定会出现在加德纳岛附近!

    第十八卷后起之秀第五十九节小岛大局

    在浩瀚的太平洋上,加德纳岛只是一个相当不起眼的小岛。这座岛屿小到几乎无法修建一条可以满足重型轰炸机起降的跑道。当初,为了在岛上部署“狼鸠”式重型轰炸机,6战队的工程兵甚至用简易器材将跑道向大海里延伸了1oo多米,这样才能勉强让轰炸机挂着炸弹起飞。

    现在,这座岛屿上部署了一万多名6战队官兵,为了让这些官兵驻扎下来,岛上修建了大量的地下工事,而仅仅是用在这些地下工事里的防水涂料就用了两艘运输船运送。因为岛屿的面积极为有限,6战队还修建了一些半掩埋式的机库,以便驻扎更多的战机,可这仍然没有起到多少效果,在遭到美军轰炸机的打击时,岛上的战机是很难隐藏的。

    相对而言,加德纳岛的战略价值并不大。当初,廖汉翔还想利用这座岛屿作为跳板攻打东面的内克岛,尼华岛,以及考爱岛。可后来廖汉翔不得不承认,如果要让加德纳岛具备战略价值,那他至少得出动几千名工程兵在岛上用一年的时间来扩大6地面积,为此,还得至少投入上百艘运输船向加德纳岛运送工程物资,特别是水泥,钢筋等建筑物资。而这个代价确实太大了,花费的时间也很多,还不如直接打下内克岛与尼华岛,再进攻考爱岛。廖汉翔也因此而放弃了扩建加德纳岛的计划,他也没有那么大的能力。

    对交战双方来讲,加德纳岛更像是一块鸡肋,在第五舰队被击溃之前,尼米兹甚至没有考虑过要在加德纳岛上浪费一名6战队士兵。廖汉翔也数次想抽调加德纳岛上的兵力去加强中途岛的防御,只是因为韩绍锋觉得中途岛上的兵力已经足够多了,所以才没有这么做。现在,这座原本并不是很起眼的岛屿成为了双方的争夺焦点。在明确了美军将攻打加德纳岛之后,廖汉翔也着手准备防御美军的进攻了。

    防御美军的主要力量仍然是舰队,美军可以很轻易地摧毁加德纳岛上的机场。可莱桑岛的防空力量已经得到了加强,而且部署在中途岛的“金鹰”式战斗机可以飞到莱桑岛上空,对抗美军的远程轰炸机,而美军的战斗机又难以飞到莱桑岛上空为轰炸机护航。之前,美军在付出了惨重的代价后炸掉了莱桑岛上的机场,除非尼米兹还愿意损失几百架重型轰炸机,不然美军就很难摧毁莱桑岛上地机场。就算尼米兹有这个魄力,廖汉翔也不会让他达到这个目的。在调整前线兵力部署的时候。廖汉翔就着重加强了中途岛与莱桑岛上的战斗机数量,而这将让任何一支美军轰炸机群望而却步。

    当时,廖汉翔在莱桑岛上部署了两个中队的“金鹰”式战斗机,这是之前数量的两倍,另外还有一个中队的“射水鸟”,任何一支没有航母的美军舰队要想靠近莱桑岛的话,都得先考虑一下这三个中队的战机地威胁。另外,部署在中途岛上地战斗机部队也增加到了三个中队,还有两个中队的轰炸机。也就是说,廖汉翔在这两座岛屿上集中了五个中队的战斗机。如果美军要想轰炸莱桑岛的话。那就得先问一下这五个中队,18o架“金鹰”式战斗机会不会同意,至少尼米兹也得先计算一下轰炸莱桑岛得付出的代价。

    除了增加战斗机的数量之外。廖汉翔还将莱桑岛上的高射炮部队增加到了3个营,而之前只有1个营。也就是说,莱桑岛上几乎可以部署高射炮的地方都被利用上了,3个高射炮营装备了近1oo门各种口径的高射炮,而任何一支美军轰炸机群也肯定得先考虑一下这些高射炮的威胁,然后再决定是否到莱桑岛上空投下炸弹。

    加强莱桑岛防空力量的目的只有一个,那就是让第四特混舰队的战舰可以得到战斗机地掩护,得到轰炸机的支持。如果莱桑岛的机场被摧毁的话,那么第四特混舰队的那些护航战舰就无法靠近加德纳岛,也就无法阻止美舰队炮击加德纳岛。让美军6战队可以轻易的登6加德纳岛。而只要第四特混舰队的战舰还在加德纳岛附近海域活动,那么第五舰队就得先干掉它们,然后再让6战队登上加德纳岛。因此,舰队仍然是防御加德纳岛的主要力量,如果让美军登上加德纳岛的话,恐怕岛上地帝国6战队官兵就无法支撑多久了。

    这一系列的部署证明廖汉翔不准备放弃加德纳岛,而会死守加德纳岛,不然他不会让第四特混舰队的护航战舰出。也许,在很多人看来。在这个时候死守加德纳岛没有多少意义,毕竟美军打下加德纳岛之后也不可能彻底扭转中太平洋上的战局,只要中途岛还控制在帝国海军的手里,那么美军的反击就没有多少意义。可对廖汉翔来讲,此时他应该考虑的不是总体战局的问题,而是与双方实力对比,以及战场局势无关的一些问题。

    美军攻打加德纳岛多少有点迫不得已,如果有其他的选择的话,斯普鲁恩斯与尼米兹都不会在加德纳岛上做文章。廖汉翔很清楚这一点,在他看来,攻打加德纳岛让尼米兹多了一个继续战斗下去的理由,同时也让美军还能够看到一线希望。因此,他绝不能让尼米兹达到这个目的。

    “就算是一座暗礁上的高教屋,现在都不能落入美军的手里!”廖汉翔的态度很坚决。“尼米兹肯定承受了很大的压力,美国总统,6军,还有麦克阿瑟都将把第五舰队失败的责任归咎到尼米兹的身上,甚至会将美国在太平洋战场上的失败全都归咎到尼米兹的身上,因此现在尼米兹不能停下来,他只能继续奋战。如果我们在加德纳岛挡住了美军的话,那么尼米兹很有可能因此而被革职。不管换谁来担任战区司令官,对我们来说都应该是个好消息,除掉一个难缠的对手,我们离胜利近了一步!”

    黄晓天微微点了点头,如果尼米兹的反击最终失败的话,恐怕他还真会被革职。而这两年多。近三年的时间里,尼米兹一直是帝国海军的头号对手。帝国的情报部门曾经不止一次地想要干掉尼米兹,就算用最不光明的手段,只要能干掉尼米兹,那帝国海军就少了一个厉害的对手。如果美国总统真的让尼米兹离开珍珠港的话,那就等于是在自毁长城了,是在帮着唐帝国赢得战争。

    “另外,美军的士气也跌落到了谷底。昨天我才收到消息。美国总统将一批军人组织了起来,准备进行全国巡回演讲,以此提高军民士气,鼓舞国民的斗志,稳定民心。也许这种宣传能够收到一定的效果,可是对那些战斗在前线的美军来说,不管做什么样的宣传,美军在前线节节败退是事实。因此,我们现在更不能让美军取得胜利,哪怕是一次微不足道的胜利也不能!”廖汉翔冷笑了起来。“尼米兹决定攻打加德纳岛。就是因为我们在加德纳岛的防御力量并不强大,攻打的难度很低,如果让他打下了加德纳岛的话。也许无法改变战局,可却能让美军官兵振作起来,这对我们今后的作战行动没有任何的帮助,甚至有巨大的危害。所以,我们绝不能让美军打下加德纳岛,最好让美国6战队留在内克岛与登6舰上,让他们永远无法踏上加德纳岛的海滩!”

    “这很难办到,如果尼米兹决心攻打加德纳岛的话,那么第五舰队会参加作战行动,而我们的战舰数量比第五舰队少得多。他们还能够得到内克岛上的航空兵掩护,打起来,我们的优势不是很多。”

    “那就得看严宇龙的能力了。”

    黄晓天笑着摇了摇头。“至少严宇龙比我更适合指挥舰队炮战,他是正统的科班毕业,而我连怎么编排炮击编队都不清楚呢。”

    “对了,严宇龙真是严定宇的别子?”廖汉翔问了一个无关的问题。

    黄晓天迟疑了一下。“这个很重要吗?”

    “我只是好奇,听别人说,他是严定宇的别子,而且是严家唯一加入海军的后辈。恐怕严定宇对这个孙子很不满意吧。”

    “老廖,如果我是严定宇的话,那我就会为严宇龙感到骄傲。”

    廖汉翔大笑了起来,他觉得黄晓天用老人的口吻说话的语气很搞笑。“也许是吧,能够成为海军少将,恐怕这会让严定宇在聂人凤元帅面前有更多吹嘘的资本了。不过,你认为严宇龙的能力怎么样?”

    “很不错。”黄晓天的评价没有带多少私人感情。“在航海方面,他比我强得多,我基本上不管舰队航海的事情。另外,他也精通航空作战,而且还在努力提高。我觉得他很像谈仁皓将军。”

    “像谈仁皓?”廖汉翔想起了他那个还在西南太平洋上作战的女婿。

    “对,同样的出身,只是背景更雄厚。而且他也很有自我判断能力。”黄晓天还是第一次拿谈仁皓来做比较。“而且严宇龙也是干参谋出身的,虽然与他合作才几个月,但是严宇龙之前就在第四特混舰队服役,表现一直很优秀,这次能够提拔他为舰队参谋长,也算是选对了人。”

    “那就好,等这次作战行动结束后,也许我们能够推荐他出任新的舰队司令官。”

    “准备成立新的特混舰队?”黄晓天惊讶地看了廖汉翔一眼。

    “我可没有这么说,不过到年底,还会有新地航母服役,如果现在的四支航母特混舰队没有大的损失的话,肯定会成立新的特混舰队。也许还会组织更高一级的舰队指挥司令部。”

    黄晓天听出了弦外之音,如果特混舰队继续增加的话,那肯定会造成指挥上的紊乱。现在帝国海军在西南太平洋战区设立了战区舰队司令部,负责统一协调战区内各舰队的作战行动,可没有在太平洋战区设立相关的机构,显然,战区舰队司令部只是一种尝试性方案。那么,今后会设立新的战区舰队司令部,还是设立更高一级的舰队司令部,比如负责统一指挥各特混舰队的舰队司令部呢?这个肯定正在讨论之中,而廖汉翔作为战区司令官,要比黄晓天知道得更多。现在廖汉翔提起这件事情,自然是要黄晓天留意,如果成立舰队司令部,重新恢复舰队的地位的话,那么黄晓天就应该努力去争取获得更高的位置,而不是一直呆在特混舰队司令官位置上。

    “好了,现在讨论这些还为时尚早,至少在年底之前,我们不会成立新的特混舰队,而且这还得看接下来的几个月内,我们会损失多少艘航母。”廖汉翔结束了这个话题,也结束了这次交流。“你这段时间多了解一下其他战场上的情况,另外多与严宇龙联系。有更多的消息,我会及时通知你的。”

    “那我就先告辞了!”黄晓天立即起身,“对了,上次提到的文皓矛少校的事,现在有结果了吗?”

    “文皓矛?你说那个潜艇少校?已经有回复了,他获得了越级晋升,现在已经是上校了,现在他正在准备率领潜艇再次出执行巡逻任务呢。你要找他吗?”

    “不,不用了,他获得了自己应该获得的嘉奖。”

    廖汉翔笑着点了点头。“其实,这些事情我也不应该插手的,不过潜艇部队怎么也得卖我的面子,当然,我会告诉文皓矛,这是你的帮助。”

    黄晓天笑着摇了摇头,他觉得自己只是做了应该做的事,谈不上什么帮助,而且文皓矛并没有欠他什么。
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