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第十五卷 绝地反击 第三十节 举棋不定

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    谈仁皓没法确定英法联合舰队是否会北上偷袭莫罗尼,可同样的,当坎宁安收到谍报人员回的情报时,他也很是困惑。而且,他比谈仁皓更为头痛,这就好比面是狮子面对刺猬一样,不知道该从何下口了。

    是收到第一封电报的时候,坎宁安就有点怀疑。当时,英法联合舰队正在风暴区里向南航行,按照之前的计划,他们应该返回开普敦,让那些受到损伤的战舰得到维护。而且,歌德福伊也坚决要求返回开普敦,法国舰队里的那些战舰的情况更为糟糕,很多驱逐舰与巡洋舰都出了问题,再不进行维护的话,恐怕就要被风暴给摧毁了。

    坎宁安也确实想好了,回开普敦休整,等到天气好转之后,或者是在舰队的状态恢复了之后,再去寻找唐帝国的舰队决战也不迟。而且,他已经把消息送了回去,让黄金海岸那边尽快再派两支补给船队过来,不然舰队的持续作战能力将受到很大的影响。另外,开普敦那边也已经做好了为舰队提供紧急维护的准备工作。当时,英法远征军里的工程兵甚至设法修复了一些基础设施。

    唐帝国6战队在撤出开普敦的时候,将开普敦港里的所有基础设施都给炸掉了,甚至还破坏了可以停靠战列舰的码头。在英法联合远征舰队攻占了开普敦港的时候,这里的基础设施是无法使用的,因此,当时英法战舰只能够依靠补给船只提供补给。并且只能利用有限的工具做简单维护。正是因为缺乏足够的基础设施,英国海军地三艘航母在开普敦修了二十多天都没有修好,而这三艘航母受的损伤实际上并不严重。在正常的港口里最多只需要五天地时间就能够修复!

    天气不仅是双方之间的战斗变得复杂,而且也使舰队内部地情况变得复杂。坎宁安也是有力使不上。恶劣的天气在挡住了唐帝国舰队南下的步伐的同时。也限制了英法联合远征舰队的行动。这对双方都没有什么好处。也正是如此,坎宁安才决定先回开普敦,至于作战的事情,等天气好转再说吧。

    而当时,还有一个重要的因素让坎宁安决定返回开普敦。这就是在三月三日夜,也就是他与常荐新错过之后,英国海军部给他来了一封密电。这封电报对坎宁安的决策产生了重大的影响。

    英法联合远征舰队的最初任务目的是在夺取了开普敦之后,进入印度洋,夺取沿途的港口与据点,最后威胁到北印度洋航线,同时在莫罗尼建立潜艇基地,等待英国与法国海军的潜艇到达,到时候,由舰队与潜艇共同绞杀北印度洋航线上的船队。这是英国人与法国人共同确定的远征最终目地。当时。英法都很清楚,只要切断了这条航线,那么德国的战斗力将被严重削弱。只要德国得不到唐帝国与波斯的战略援助,那么德国不但无法打败英法,还将被英法打败。因此,封锁北印度洋航线。特别是从科伦坡到苏伊士运河地这条航线是英法的最高目标。

    坎宁安也确实在为这个目标而努力,这从其行动上就能看得出来。

    在开普敦的地面战斗还没有结束的时候,坎宁安就率领英国远征舰队杀向了莫罗尼,并且迅地攻占这个据点。当时,坎宁安没有急着北上,就是要花费力气在莫罗尼建立为潜艇提供支持的基础设施。可问题是,就在坎宁安准备大干一番的时候,法国迅战败,而且法国政府已经决定向德国投降了。这彻底的破坏了坎宁安的行动,在他决定是否北上之前,他还得先解决好自己的退路问题,也就是法国远征舰队的问题。

    也就是在这个时候,谈仁皓与常荐新率领的帝国舰队进入了印度洋,很快就到了科伦坡,而坎宁安已经失去了先机,他不得不选择撤退。而这次,英国海军部来的命令就是,停止北上,放弃袭击北印度洋航线的计划,远征舰队新的任务是,守住开普敦,尽量与唐帝国海军周旋,拖住唐帝国海军的主力舰队,寻机将其歼灭。

    这道命令晚来了许多天,在此之前,坎宁安就已经在朝着这个目标努力了。

    可英国海军部下达这条命令的原因却并不是考虑到印度洋这边的情况,而是美国海军已经在三月初获得了六艘航母,以及大批的护航战舰,第二批的四艘“依阿华”级战列舰也将在年中完工,新建造的专用防空巡洋舰也在加紧建造之中。也就是说,美国海军正在迅恢复元气,即将在太平洋上动反击。而美国政府也立即与英国政府取得了联系,要求英国与法国的远征舰队尽量拖住在印度洋上活动的唐帝国第一特混舰队与第三特混舰队,让其无法返回太平洋战场,这样,美国海军的反击就更有希望!

    在给坎宁安的这道命令中,英国海军大臣只做了简单的解释,而没有把美军的行动说得很清楚,当时,美国海军也正在策划反击,还没有拿出具体的计划来,也就没有通知英国人,所以坎宁安也无法得到具体的消息。也正是这道命令,最后坚定了坎宁安的决心,既然是拖时间,那就更应该返回开普敦,就让唐帝国的舰队去与风暴对抗吧。

    人算不如天算,舰队才向南航行了两天多,坎宁安就收到的新的消息,唐帝国舰队准备撤回科伦坡,而谍报人员还是挺尽职的,说明唐帝国舰队离开莫罗尼的原因大概是战舰在风暴中受孙情况严重,在莫罗尼这边无法进行维修,不得不返回科伦坡。结果,也正是这封电报,让坎宁安迅的修改了之前的决定。

    坎宁安立即联系了歌德福伊,要求歌德福伊与他一起北上,可歌德福伊的答复很果断。法国远征舰队的状况已经糟糕到无法继续作战了,必须返回开普敦。两人还差点争吵了起来,最后坎宁安不得不放歌德福伊南下。而他自己则率领英国远征舰队返身北上。当然,坎宁安没有忘记一件重要的事情。那是通知开普敦的英国远征军地面部队指挥官,让他控制开普敦地油库,在英国远征舰队返回之前绝不能为法国远征舰队里的战舰补充燃料,以防止法国远征舰队逃回去!
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