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第九卷 大洋铁流 第六十八节 认输

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    斯普鲁恩斯的最后一个决定是留下两艘驱逐舰护送“埃塞克斯”号航母返航,自己则带着另外的护航战舰以最快的度撤离了战场。也许很多人都会认为斯普鲁恩斯在逃命,而实际上,斯普鲁恩斯此举更大的程度上保存了十多艘护航战舰,以及这些战舰上的数千名美军官兵的性命。

    这样,当美国再次拥有新的航母时,不至于为缺少护航战舰而愁,更不至于为缺少有经验的官兵而愁。

    在下达这道命令之前,斯普鲁恩斯已经知道他输了。虽然他已经收到消息,第一特混舰队的两艘航母都遭到了重创,可当他现有一架水上飞机在舰队上空盘旋的时候,他意识到,对手手里还有打击力量,虽然他不能肯定唐帝国是派遣岸基轰炸机还是舰队轰炸机过来,但对手肯定有还手的力量。

    在这个时候,斯普鲁恩斯就知道“埃塞克斯”号航母保不住了。这艘航母连保持8节的度都很困难,随时有可能失去度。而就算以8节的度朝中途岛方向撤退,在天黑之前也逃不出唐帝国战术轰炸机的打击范围。唐帝国的战术轰炸机可以从马绍尔群岛转移过来,只要威克岛上的机场跑道修复几百米,还可以为这些轰炸机补充航空汽油的话,那么“埃塞克斯”号就肯定完蛋了。而唐帝国6战队在白天肯定可以修复几百米跑道,而岛上既然能够出动水上飞机,那肯定会有航空燃料储备。

    说不定,连“约克城”号也完蛋了。现在“约克城”号的度有14节左右,可距离威克岛的距离更近,要到下午四点左右才能离开从威克岛上起飞的唐帝国战术轰炸机的打击范围,而在这之前,唐帝国有六个多小时的时间来进行准备。

    很快,斯普鲁恩斯还考虑到了一个问题,那是第二特混舰队里的两艘航母是不是真的都被摧毁了。第一特混舰队的两艘航母几乎是同时挨炸地。因此这两艘航母失去战斗力是肯定的,而且其中一艘很有可能无法返回港口。可问题是,轰炸第二特混舰队的两波轰炸机间隔了近一个小时才到达,他们会不会是炸的同一艘航母?

    想到这,斯普鲁恩斯更坚定了率领大部分战舰快离开唐帝国轰炸机打击范围的想法,而在此之前,他还给“约克城”号航母编队(此时距离他也就不到5o海里而已)去了命令:在必要的时候可以放弃航母,保存舰队官兵以及护航战舰。也正是这道命令。“约克城”号编队里的四艘驱逐舰先带着一批伤员返航了,这四艘驱逐舰也就逃脱了被炸沉的悲惨结局。

    十二点刚过,“埃塞克斯”号与“约克城”号再次遭到轰炸,连同所有地护航战舰都被炸沉的消息传来时,斯普鲁恩斯彻底的绝望了。同时,跟随他转移到“印第安纳波利斯”号巡洋舰上的第五舰队参谋部的军官也都震惊了。接着,这些参谋军官爆了一场激烈的争论,而争论的焦点是,他们要不要继续作战,还是逃出战场。

    斯普鲁恩斯没有制止参谋军官之间的争论。也没有去参加争论。

    他此时考虑的不是撤退还是继续作战的问题。他在考虑一个更实际,更关键地问题,那就是轰炸“埃塞克斯”号与“约克城”号地那些轰炸机是从哪里来的?

    “约克城”号航母编队里的巡洋舰在来电报时声称他们遭到了一支由至少7o架轰炸机组成地庞大的轰炸机群的猛烈轰炸。“埃塞克斯”

    号里的驱逐舰在被炸沉之前出的电报也声称。轰炸他们的轰炸机在5o架左右。而当时这两艘航母的距离大概是8o海里,而这两批轰炸机出现的间隔时间是二十分钟左右。按照唐帝国轰炸机的最大巡航度,这不可能是同一批轰炸机,而是两支轰炸机群,两支单独的轰炸机群。换句话说,此时战场上竟然还有12o架左右地唐帝国轰炸机在执行任务,这绝对是一支可以左右战场平衡的强大力量。可问题是,这批轰炸机是从哪里来的?

    斯普鲁恩斯没有考虑这两批轰炸机是从南面飞来的,原因很简单,如果这些轰炸机是从威克岛上起飞的话。其航程足以保证绕到两艘航母的南面去。可问题是,这些轰炸机为什么不长驱直入,而要绕个弯子呢?另外,威克岛上的机场之前已经遭到了严重破坏,就算能够修复一条几百米长的跑道,可机场上的基础设施都遭到了破坏,能够同时为12o架轰炸机提供支援吗?这显然不可能。

    斯普鲁恩斯很熟悉岛屿机场地情况,实际上,岛屿机场支持轰炸机的效率反而不如航母。地面机场是一个平面体。而航母是一个立体结构的机场,虽然航母的飞行甲板面积小,但大部分的工作可以在机库里面完成,另外,航母上的支持设备更专业,更高效,这提高了飞行甲板的使用效率,也就提高了航母出动轰炸机的度,航母出动轰炸机的效率不会小于普通的野战机场。而岛屿上的机场需要很大的面积,还需要集中很多辅助车辆。要支持12o架轰炸机在短时间之内连续出动,这连一般的野战机场都难以做到呢!

    更重要的是,当时唐帝国从哪里弄到这么多的轰炸机来?虽然最近的夸贾林环礁上的唐帝国轰炸机至少有2oo多架,可这些轰炸机最多天亮之后,也就是威克岛的6战队确定了修复机场的时间之后才能起飞,飞越16oo公里的距离,这些战术轰炸机只能以巡航度飞行,这需要至少四个小时,算上准备时间,那些轰炸机在接到消息后五个小时之内转移过来很正常。而这些轰炸机也就在12点之后到达威克岛,再加上补充燃料,以及挂载炸弹(转场飞行时,轰炸机是不能携带炸弹的),再飞上1oo多海里,最后动轰炸的时间也是下午两点左右了,而现在才十二点过!
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