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第八卷 海军改革 第三十六节 立足点

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    攻打莱城是进攻西南太平洋的开始,也是整个大战役的序幕。

    莱城并不是一个惹人注目的地方,很多人也许在地图上根本就找不到这座位于新几内亚岛东面,休恩湾里面的,只有几万居民的小城市。但这里却是唐帝国与美国在西南太平洋上必须要争夺的一个战略要地。

    对唐帝国来说,莱城的港口,以及附近的机场是今后作战的关键。打下莱城之后,这里可以作为唐军扫荡西南太平洋的前进基地。按照唐帝国的计划,在莱城附近至少可以安顿二十万地面部队,囤积大量的作战物资,并且在周围的机场上驻扎数百架战机。随后,以莱城为基地,可以扫荡休恩湾沿岸地区,可以派兵攻占新不列颠岛,可以南下进攻莫尔兹比港,还可以封锁卑斯麦群岛,进军所罗门群岛,为最后杀入珊瑚海,扫荡澳洲东北部海域以及其他岛屿奠定基础。

    从这个角度讲,唐军是必须要攻占莱城的,这直接关系到了向西南太平洋进军的行动。可同样的,站在美军的角度来看,他们也必须要守住莱城。

    新几内亚岛,所罗门群岛,新不列颠群岛是澳洲东北方向的大门,而莱城就是这扇大门上的锁孔。只要守住了莱城,唐军就不敢轻易南下,更难以进攻所罗门群岛,无法进入珊瑚海,更无法攻占莫尔兹比港,也就无法威胁到澳洲大陆。从这层层关系上来看,莱城实际上是一整串防御链条中的关键点,如果莱城失守,必然造成多米诺骨牌效应,最后美军苦心经营的澳洲东北防线将彻底崩溃,唐军将获得踏上澳洲大陆的跳板,并且与帝汶岛形成犄角之势,两面夹击澳洲大陆。另外,唐军如果控制了所罗门群岛。唐帝国的舰队就获得了自由进出珊瑚海的通道,也获得了袭击澳洲大陆的便利渠道,可以用舰队封锁澳洲大陆,到时候,美军就难以向澳洲大陆增援了。

    这一切的关键就在莱城,在这座只有几万人口,建立在沿海平原,背靠山区的城市上。交战双方都很清楚莱城地重要价值。因此,从一开始,双方就在打这里的主意。

    在确定无法同时展开两场登陆作战之后,颜国忠就放弃了在新不列颠岛登陆的计划,将重点放到了莱城上,这实际上也反映出了莱城的重要性。为了确保一举拿下莱城,颜国忠集中了三个陆战师,另外还准备了两个陆战师做预备队。海军的在太平洋上的五成战舰,七成辅助舰艇(登陆舰艇也包括在内)都集中到了这个方向上来。另外,海航还组织了数百架战机(这些战机只能在陆战队夺取了机场。或者是建好了野战机场之后才能参战)战略打击部队投入了数百架重型轰炸机。另外还有二十多艘潜艇被派往了珊瑚海,建立了潜艇警戒线。这个投入也是当时帝国海军所能提供的最大限度了。

    美国方面的准备也并不差。在麦克阿瑟确认唐帝国的主攻方向将是西南太平洋之后,他一方面要求国内提供更多的支援。特别是航空兵与舰队支援之后,一方面着手调整美军在西南太平洋战场上的部署,而调整的重点就是加强新几内亚岛与所罗门群岛几个前线基地的兵力。在24年初的时候,美军只在莱城部署了象征性的2000名官兵,到六月份,也就是马里亚纳群岛战役即将结束的时候,莱城的兵力增加到了5000,并且还紧急修建了两座野战机场,部署到这里的战机达到了150架(其中有部分是远程巡逻机)七月上旬的时候,麦克阿瑟已经猜到唐军第一个要攻占地就是莱城。立即向莱城紧急增援了一个陆军师,以及该师所配备的300多门火炮,50多辆坦克(实际上坦克在这里的作用不大)以及一百多门高射炮。另外,美国陆航还向莱城增援了一百多架战机(结果大部分被第一特混舰队的轰炸机摧毁在了地面上)在接下来的二十来天的时间里,美军还陆续向莱城运送了至少5000名官兵,以及大量的作战物资。到第一特混舰队的轰炸机杀来时,莱城以及周围地区的美军已经达到了28000人,另外有500多门火炮。300多门高射炮,以及200多架战机,近100辆坦克,囤积的物资足够守军坚持半年了。而美军从年初开始,就在一直加固莱城的防御,修建了大量的防御阵地,永固工事,隐蔽火炮阵位,地下坑道系统等等。

    此时,双方都做好了在莱城血战的准备。虽然唐军控制了制海权与制空权,但是美军则控制着莱城地地面与地下,另外美军部署在周围岛屿上的战机,还有支规模不大的舰队对唐军都是一个不小的威胁。攻占莱城的作战行动肯定不会很顺利。按照颜国忠在战前的估计,这里也许会成为第二个关岛,至少是第二个塞班岛,陆战队要想攻占莱城,至少得花上一个月的时间,也许更长!

    八月二日凌晨,第三特混舰队杀进了所罗门海,并且在天亮前进入了休恩湾。此时第一特混舰队的轰炸机已经开始起飞,而第一特混舰队也没有能力为第三特混舰队提供防空掩护,因此第三特混舰队就只能尽量在休恩湾内活动,尽量不要进入所罗门海,避开美国的战术轰炸机。

    六点四十分,第三特混舰队的炮击开始。这次第三特混舰队炮击的是莱城东面的芬什港,陆战队的登陆舰已经集结在了芬什港的东北海面上,第一波登陆官兵正在跳上登陆艇。第一特混舰队的轰炸机在七点左右到达,这批轰炸机首先轰炸了芬什港外围的美军阵地,然后就杀向了莱城,将莱城的守军阻挡在芬什港之外。

    芬什港是莱城东面的一座小渔港,距离莱城大概有十五公里。其实这只是一座小渔村,居民不过千余人,而驻扎在这里的美军也只有一个陆军团。不管美军有没有想到唐帝国陆战队会在距离莱城这么远的地方登陆,在炮击与轰炸开始之后,美军想要支援芬什港,将陆战队挡在海滩之外都已经不大可能了。

    第一批陆战队官兵在八点左右顶着美军并不密集的炮火。以及猛烈的机枪火力冲上了海滩。第三特混舰队的几艘驱逐舰几乎快要冲上海滩了,在极近地距离上,用155毫米炮弹为美军的机枪火力点逐个点名。战斗打到九点半,陆战队就已经控制了海滩阵地,将防守海滩阵地的两个美军营都干掉了,第二批陆战队也登上了海滩。两批上岸的陆战队官兵超过了5000人,除了一部分官兵留下来巩固滩头阵地之外,三个营的陆战队官兵开始包抄芬什港。战斗进行到下午四点。最后一批防守芬什港的美军投降,唐帝国陆战队用了不到八个小时的时间就占领了这个极为重要的滩头阵地,巩固了登陆场。
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