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第七章 大象贞观

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  武德九年八月十三日夜,贞观皇帝李世民在东宫显德殿召集文武共议军务,淮安郡王太常寺卿李神通、江夏郡王鸿鸬寺卿左金吾卫大将军领雍州牧李道宗、河间郡王李孝恭、魏国公司空裴寂、宋国公尚书左仆射萧瑀、赵国公尚书右仆射封伦、中书令宇文化及、中书令尚书右丞房玄龄、江国公侍中陈叔达、义兴郡公守侍中高士廉、兵部尚书杜如晦、吏部尚书长孙无忌、户部尚书裴矩、左卫大将军秦叔宝、左武侯大将军侯君集、左骁卫大将军张公谨、右骁卫大将军程之节、左威卫大将军段志玄、右威卫大将军薛万均、左领军卫大将军刘师立、右领军卫大将军公孙武达、中书侍郎颜师古、中书侍郎李百药、门下省右散骑长侍韦挺、左谏议大夫王珪、右谏议大夫秘书少监魏徵与闻。
   
    翌日,尚书省发布明敕,宣布废黜燕郡王李艺郡王爵位,罢其所兼天节将军泾州都督职衔,追夺其李姓,复其本名罗艺,同时公布罗艺十二条大罪,其中逆状七条,任左武卫大将军薛万彻为天节讨逆将军泾州都督,率军征讨。
   
    八月十五中秋日,右武侯大将军尉迟恭赶回了长安,甲胄不解便飞马赶往东宫显德殿,立刻受到了贞观皇帝的接见。
   
    “知道朕为何召你回来么?”李世民微笑着问道。
   
    尉迟恭咧着大嘴笑了笑,道:“要打大仗了!”
   
    李世民看着这位勇贯三军的将军,神情淡然地摇了摇头,转身看着挂在大殿东侧的山川河流图问道:“你那边接到了什么军报没有?”
   
    尉迟恭舔着嘴唇答道:“没有,臣一路派出十六批斥侯,只是时日太短,都还未回来,灵州李靖还不知臣已经到了武功,是以未曾知会微臣。不过北方逃难的老百姓此刻确已经不少了,大体上看,敌军主力当在原州和泾州之间。”
   
    李世民点了点头:“这条路本来便是捷径,罗艺一反,立时门户洞开,颉利南来,这个便宜不捡便是傻子了!”
   
    他顿了顿,道:“前日显德殿军务会议,众将纷纷请命,欲集勤王之师在京郊大干一场。朕思忖再三,否却了这个方略。”
   
    尉迟恭愣了一下,诧异道:“却是为何?”
   
    贞观皇帝笑了笑:“人家是二十万骑兵,我们却是总兵力只有勉强二十万人,其中骑兵不到七万,且战力装具参差不齐,编制相差悬殊,有素来互不同属,若是万人以下的战阵,临时整编还来得及;几十万人的大仗,这么打不成。”
   
    他疲惫地揉了揉眼睛,苦笑道:“你是打了多少年仗的人,突厥为了此次大举南侵足足准备了一年时间,朝廷这一年光景却都花在了内耗上,其实此战不用打,大唐已然败了。”
   
    李世民长长叹了一口气,道:“其实最重要的,是朝廷目下既没有钱也没有粮草储备。中原养马不易,要打败突厥,马政是一件大事,如今这七万骑兵乃是朝廷的老本,老本若是蚀光了,就什么都谈不上了!漠北草原,我们谁都没有去过,那里是一番何样光景,谁也说不上来。此番便是胜了也是惨胜,万难指望全歼敌寇,颉利逃回去,不用一年光景就能恢复元气再度南下,我们的骑兵若是耗光了,数年之内我们再难组织起成建制的骑军。马政可不是一两年内便能立竿见影的事情,即便有马,仓促招募的新兵也是乌合之众,和这些久经战阵的老兵相去甚远。何况敌军若败,十余万溃军北窜,长安以北的千里之地立时便是人间地狱,糟此一劫,几个州郡恐怕没有个三五年时间恢复不过来。所以这一仗无论胜负,往下的几年里朝廷只会愈打愈弱愈打愈穷。所以此番朕与几位枢臣商议,此番以能不大动刀兵便退兵为上!”
   
    尉迟恭苦笑道:“那便是要和了?”
   
    贞观皇帝默然不语。
   
    尉迟恭强打精神说道:“如何和呢?再嫁去一个公主?”
   
    李世民冷冷笑了一声,道:“和也有不同的和法,前隋的和亲之策,朕所不取。男人的事情让女人去担当,天下没有这么个道理。朕此番不但要和,要让颉利怎么来的怎么退出去,还要让他乖乖地缴纳赎金……”
   
    “赎金?”尉迟恭诧异道。
   
    李世民点了点头:“不错,正是赎金!你跟随刘武周多年,自然知晓突厥的风俗习惯,战败求和的一方须得缴纳赎金把自己赎回去,客人远来,朕此番便用大草原上的规矩招待大草原上来的客!”
   
    尉迟恭结结巴巴地问道:“这……战败求和……”
   
    贞观皇帝笑着摆了摆手:道“你是想说,求和的是朝廷,颉利怎肯付赎金,是么?”
   
    他意味深长地看了尉迟恭一眼:“朕就是要让颉利主动求和,就是要让突厥交付赎金,我们打不起这一仗,颉利同样打不起这一仗,老贼如今气焰熏天不可一世,朕便是要让他知道知道,他此番远涉长安,是自蹈死地之举!也正因为此,朕才星夜召你前来!”
   
    尉迟恭目光炯炯,他已经隐隐约约明白了皇帝的用意。
   
    李世民目光炯然生辉,一字一顿地道:“和议靠求是求不来的,能战而后能和,所以我们不但要打,而且还要打痛颉利,让他痛入骨髓。要达到这个目的,我们出动地兵力不能多,却还要打胜,胜得干净利索,面对来势汹汹的突厥铁骑,也只有你这个名冠宇内的疯子才能做到……”
   
    ……
   
    武德九年八月十五日,正在豳州悠闲自在过节的燕王罗艺遭到了豳州州兵统军杨岌所率千余州兵的突然袭击。与罗艺所统帅的天节军相比,杨岌所率州兵无论是人数还是战力均相去甚远。也正因为此,罗艺虽知豳州文武上下及地方百姓对突然进驻的天节军几度不满,却也万没料到被他软禁在府中的赵慈皓和身居从六品统军之职的杨岌竟敢用手头那点在他看来连塞牙缝都嫌不够的兵力以卵击石。他更没有想到的是,这些胆大妄为的地方兵一上来便先声夺人,不顾环伺内外的天节大军,竟自直取他设在北门内的中军。
   
    杨岌夺取城门几乎未费吹灰之力,同样打着唐军旗号的豳州兵几乎在守卫城门的天节军反应过来之前便已经开进了城中,高喊着整肃军纪,杨岌毫不犹豫地砍了两名天节军军官的脑袋。南门既下,豳州兵毫不迟疑便沿着城墙垛道冲向北门,罗艺刚刚接到有黑色甲胄者杀人夺门的军报,杨岌便率部杀到。
   
    关键时候,新配备的短臂弩发挥了大作用,短短不到一刻接触,罗艺的中军卫队便死得七七八八。来袭者身穿黑色甲胄,又配备野战利器短臂弩,罗艺的第一反应便是洛阳的屈突通率玄甲军来袭,惊惶之下被弟弟罗利匆匆扶上马背,开北门狼狈逃出。罗艺一去,诸军顿时丧失了斗志,被杨岌切瓜砍菜一般屠了个干净。燕王长史陈奉死于乱军之中,罗艺留在城中的妻妾子女钧被俘获。
   
    杨岌当即回兵州署,解除了控制州署的天节军武装,将赵慈皓放出。赵慈皓连夜在城中张贴了安民告示,命所有天节军军士钧到南门报到列编。同时紧闭豳州四门,在全城搜捕燕王府余党。
   
    逃出城去的罗艺乘夜色向北连夜跑出了一百多里,最后在一个名字叫做“邵集”的小镇子停了下来,在那里歇了一日,方才派出从人去打探消息。两日后亲兵们纷纷回转,罗艺这才知道上了大当,豳州城中只有统军杨岌所率两千余人。妻子皆陷,罗艺怎肯罢休,立时向各地天节军散兵发出号令,限十日内向邵集集中,他准备回师踏平豳州。
   
    过了七日,顺利归顺建制的天节军已然超过八千人,罗艺决定不再等,晚上他与弟弟罗利及司马杜仲达商议半宿,准备次日誓师回军豳州。
   
    不料当夜警号四起,一彪骑兵杀进营来,狂呼:“朝廷敕命,杀罗艺者赏金三百两!”却是薛万彻的兵到了。
   
    薛万彻与四日前抵达豳州,与赵慈皓一见面,立即向赵慈皓出示了太子手令。得知赵杨二人已经先期一步将罗艺赶走,不禁啧啧称奇,当即将被软禁在府中的罗艺家人尽数收监,随即派出兵马,四处探访罗艺下落。正好罗艺的亲兵正在周围各县张贴告示召集兵马,几乎不费吹灰之力便侦知了罗艺的中军方位及军情虚实。为防罗艺北遁,薛万彻随即点起两千轻骑直趋邵集。在距罗军十五里处隐匿行迹,一直到入夜才靠近罗营,一边放火一边杀了了进来。
   
    夜色之中罗艺一时间再难辨认敌军人数,但仅凭杀来的敌军都是骑兵一项即可知决非地方守城部队。刚刚理顺建制疲惫不堪惊疑不定的罗军根本无心恋战,大营很快便崩溃了。司马杜仲达死于乱军之中,罗利被薛万彻活捉。罗艺单人单骑逃去,此番却是再也不肯在大河以西停留半刻了……
   
    ……
   
    武德九年八月十八日,军报传来,突厥敌踪首现于长安以北的高陵、泾阳一带;随即,陇州、原州、泾州、岐州附近纷纷出现突厥骑兵大队,隐匿行军大半个月之久的突厥大军,终于在中原唐廷面前露出了狰狞。
   
    根据各地军报,十六卫府和尚书省兵部分别作出了判断,估算敌军总数约在十八万到二十四万之间。然而对于颉利可汗的牙帐位置,由于手上情报太少,贞观君臣始终不能断定。
   
    八月十九日,泾州城破,太守刘诚道被俘,所幸突厥大军此番行动甚为匆忙,未曾屠城,只在城中大肆劫掠了一番,补充了一些粮食马匹,便弃城南下。
   
    强敌大军压境,贞观皇帝李世民这几日几乎彻夜未眠,整日在显德殿与长安最高城防长官江夏王李道宗商议部署军事。八月二十日,李世民一口气签发了十几道人事任命敕,将城防军、宫廷内卫禁军、东宫率兵和各亲郡王府护军进行统一整编,原天策府诸将纷纷挂职下放带兵,例如左卫大将军秦叔宝便以正三品武职品轶俯就统军之职,统领由原玄甲亲军组成的东宫左率卫。此番除却由左千牛卫大将军程之节统帅的两府宫廷牵牛侍卫兵队之外,李世民几乎将长安城内的全部兵力都统一整编在了一起,交给李道宗提调节度。
   
    而外地的勤王兵马此刻也在紧锣密鼓的调动中,秦州都督平阳驸马柴绍率三万大军于八月廿一日渡过渭水向岐州和陇州交界地进击;陕东道大行台左仆射屈突通所率五万玄甲军来的最快,此刻已据潼关仅一百二十里,急行军五日之内即可抵达京郊,并州都督李世勣率八万大军此刻已经过了太原,十二三日之间即可抵达。灵州都督李靖所部六万八千余人是边兵,守土有责,未曾调动。太行道总管任瑰所部三万军马此刻已然度过漳水,就勤王之师而言,这一路最慢,到达京师约需二十余日,南方驻军,未曾调动。
   
    八月廿二日,内廷传敕,皇帝召司天台太史令傅奕觐见。
   
    这还是贞观皇帝继位以来头一次召见傅奕,因此李世民一见了他便指着他的鼻子道:“你这个莽撞书生,一道奏表,险些要了朕的脑袋!”
   
    傅奕神色傲岸,不慌不忙答道:“天象有变,臣职在天文,据实上奏,是为职守,至于其他,非臣所虑也!”
   
    李世民哈哈大笑,戏谑道:“当其时也,朕与建成势不两立,满朝文武噤若寒蝉,唯恐事情沾身。只有你这个太史令,公然上奏不避嫌疑,不惧太上皇雷霆之怒。就冲这一条,先皇拔你为太史令便没有错!”
   
    傅奕坦坦然然道:“陛下缪赞,臣愧不敢当。天象者本《尚书》一家之言,其中或可窥天意,然则事情却尚需人力以为;臣身为太史,只管透释天象,朝廷党争,既非臣所闻,亦非臣所虑!”
   
    李世民点了点头:“说得不错!朕今日召你来,实是要问你一件事情!却与朝廷目下局势有关。”
   
    傅奕一躬身:“陛下请讲!”
   
    李世民沉吟片刻,道:“如今朝廷即刻便要与突厥开战,胜负之数,天文星象巫卜可参详否?”
   
    傅奕笑了笑:“陛下,天地乾坤,万物生灵,皆有其理,否则世人谁信?然则军国大事,却是人事,人事者需尽人力,陛下今以兵事问天象,似乎颇有点汉孝文帝的味道了!”
   
    李世民哑然失笑:“不问苍生而问鬼神,汉文帝惶惶文治,却被太史公这一笔抹得一塌糊涂。他那哪里是不想问,分明是投鼠忌器不好问嘛!”
   
    他摆了摆手:“你不明白朕的意思,朕不是要你解说天象吉凶,朕是问你,有没有什么事情可以用来鼓舞士气振奋人心?”
   
    傅奕一怔,抬起头大睁着两只眼睛死死盯着皇帝脱口问道:“陛下这不是……这不是逼着臣说假话么?”
   
    李世民叹了口气:“目前京城人心惶惶,好多大臣家中此刻都在装车备马打点行囊,这些日子城防戒严,四品以上的逃亡文官拿住了六个,都下在大理寺了。朕知道,他们这是被突厥人吓得。他们不相信朕能打退颉利,也不相信朕能守住长安,也难怪,就京城这点兵力而言,在突厥大军面前能够支撑十天就是上限了。朕甫登基,对这些文武不能用强硬手段,可是若听由他们这般逃亡遁走,上行下效,百姓们见这些达官显贵都纷纷逃命,还能在城里待得安稳么?恐怕颉利还没来,长安城便已经乱成一锅粥了。”
   
    傅奕恍然大悟:“陛下是想用天文星象来安定京师民众保证长安秩序?”
   
    李世民点了点头:“正是如此!”
   
    傅奕沉思良久,抬头道:“恕臣直言,欲取信于民而行诈道,恐非人君之所为。天象本来便是虚的,历朝历代太史之职,不过依尚书或竹书等古籍诠释一二而已;说起来臣妄托天象缪言大事也无大不可,然则效果如何,却非臣所知。臣以为,陛下若要安定人心,眼下便有比托天象更好的办法!”
   
    贞观皇帝闻言立时精神一振:“哦?说来听听!”
   
    傅奕微笑着道:“陛下居藩之时,百姓闻秦王二字无不以为神人。陛下自己便是大唐百姓心中不败的战神,此刻说天象也好,讲大局也好,都不如陛下亲自在百姓们面前露上一面,让长安黎庶,都晓得陛下还在城里,都晓得陛下不会离开,如此不管有多少胆小的官员,百姓之心自安!”
   
    李世民抚掌大笑:“妙哉妙哉!朕这几日忙晕了头,这么简单的法子却没有想到……”
   
    他随即疑惑地转过脸来,两只眼睛炯然生辉地盯视着傅奕问道:“你这个太史令既然以为天象是虚,六月三日那一道奏表,却究竟是实是虚?”
   
    傅奕坦然一笑,意味深长地答道:“臣是太史令,不敢干预朝政,不过既然说话没负担,紧要关头,说几句实在话,天也谅得……”
   
    武德九年八月廿三日,突厥大军前锋终于出现在长安近郊。一日之间,附近县镇乡集纷纷传来火急探报,大队突厥骑兵在畿辅之内往来冲突烧杀抢掠,长安西北两个方向顿时升起了数十股杀气腾腾的狼烟。当日晚间,来袭突厥大队已在渭水之畔下寨。仅仅一个时辰之后,一名号称突厥牙庭使者的男子带着两个随从在城防军武士的严密护送下穿过已经戒严的长安街市进入了东宫。贞观皇帝李世民当即召集内廷三省重臣在显德殿接见突厥使臣。
   
    那名叫执失思力的使臣一进大殿便热情地张开了双臂,颤动着络腮胡子高叫道:“英武的秦王殿下,颉利和突利两位伟大的可汗得知你做了大皇帝,特地带了一百万突厥勇士来看你,向你表达大漠草原上兄弟最诚挚的祝贺。多么快呀,短短几年的时间过去,我们的小秦王已经成为皇帝了……”
   
    执失思力的声音忽地哑了下来,因为他发现自己的热情在这个地方这个场合似乎分外地不和谐。年轻的皇帝稳然端坐在御座之上,两只眼睛冷冷地看着他,一种淡淡的威压气息从他的身上散发出来,让执失思力骤然间产生了一种喘不上气来的感觉。
   
    “我当是哪个混蛋,原来是你这狼崽子!”皇帝一张嘴便是骂人的粗话,这让执失思力吃了一惊,也让大殿里的臣子们面面相觑。
   
    李世民笑了笑:“执失思力,虽说是老熟人了,大唐的礼仪却是不可废的,你给朕跪下说话!”
   
    执失思力还没反应过来,两个殿中武士立即跑了过来,两个人一拉他的手肘一按他的肩头,立刻将执失思力压得半跪了下来。
   
    执失思力大怒:“小秦王,这就是你待客人的礼节吗?”
   
    李世民神色淡然地道:“大唐待客以礼,待畜牲也自有畜牲之道。朕现在已经不再是当年的秦王,朕是大唐的皇帝,是一国之君了,岂能容你在这里小秦王小秦王的胡乱叫嚷?突利贵为可汗,与你家主人并肩称王平起平坐,见了朕也要尊称一声兄长,你一个小特勒,便敢在朕面前胡乱随意,朕若是容了你,偌大天下亿万臣民将如何看朕?”
   
    “殿内省!”皇帝忽地提高了声音喝道。
   
    轮值的殿内少监王闿大步进殿,躬身道:“微臣在!”
   
    李世民却不理会他,将目光转到执失思力脸上凝视了片刻,叹了口气道:“当年朕和你家主人及突利可汗相约为盟,表誓世代和睦,你当时也在场,也听到了我们的誓词。大草原上狼的子孙最重誓言,背誓者死,这原本便没什么可说的。当年义兵初起,你父子皆在朕军中,遗赐玉帛多至不可计,朕并不曾薄待你们,如今你这辜恩背义的奴才引兵入我畿辅掠我城镇伤我子民,居然还有脸在朕面前自夸强盛,朕今天便杀了你应誓,也算替你的主子清理门户了!”
   
    说罢他一挥手:“将这畜牲拉到朱雀门外斩首,首级悬于西门之外,旁边放一幅白绢,上面只书四个字:“背誓者死!”
   
    王闿及两名殿中武士闻言一声应诺,架起执失思力便向外拖。
   
    执失思力此来自以为与李世民交情匪浅,是以一上来便以旧称相呼,却不料当年在军中豪气干云不拘小节的秦王如今却变了脾气,一言不合便要将自己杀却,他此刻吓得心胆俱裂,口中连呼饶命,双手乱晃双脚乱踢,一时间丑态毕露,哪里还有一国使臣的威严体面!”
   
    这时萧瑀躬身开言道:“陛下,化外之人素来不服王化不晓礼仪,其人无礼,交鸿胪寺申斥一番也就是了,不宜轻杀!”
   
    封德彝道:“正是,两国交兵,不斩来使,请陛下开恩,对这等粗鄙之人,训斥一顿遣他回去也就是了!”
   
    贞观皇帝眨了眨眼睛,突然笑道:“说的也是,现在杀了此人,背盟的却是他的主子,谅他也不服!也罢,将他暂时拘押在宫里,待朕擒了颉利和突利,一并处置不迟!”
   
    王闿迟疑了一下,转过身来道:“臣请敕,将他押在哪里,是掖庭还是北衙?”
   
    李世民冷笑了一声:“人家怎么说也是个使臣,就押在政事堂吧!”
   
    待王闿退出去,萧瑀进言道:“陛下,此时突厥大军压境,似乎暂不触怒对方为妙!”
   
    李世民笑了笑:“先不说这个,依众卿之见,此人来者何意?”
   
    “刺探虚实!”兵部尚书杜如晦不假思索地答道。
   
    皇帝点了点头:“是刺探虚实,不过朕在想,京城里这点子兵力,即便不刺探,颉利也能猜出个八九不离十。目下突厥二十余万大军深入我腹地,没有后勤没有供给,对他们而言最要紧的便是时间。不管长安城里有多少兵马,颉利和突利都必须速战速决,除此之外,他们别无选择。站在颉利一边来想,此刻最要紧的便是拿下武功和潼关,切断长安东北两个方向与外地勤王之师的联系,对长安城而言,晚一个时辰攻城颉利便少了一分机会。这一点连朕都明白,颉利万万不会想不明白。突厥人常年游牧于漠北草原,攻杀战阵向无成法,先礼后兵这一套是中原的规矩,如无必要,颉利万万不会多此一举!”
   
    房玄龄皱着眉头道:“这会不会是梁师都的主意?”
   
    李世民摇了摇头:“梁师都即便此刻就在颉利军中,说话也没什么分量,颉利不会信用他。朕觉得这个执失思力来得有点蹊跷,十之八九,这是颉利的缓兵之计!”
   
    见几个大臣都目不转睛地看着自己,李世民自失地一笑:“朕这也是猜想,目下抵渭水边扎营的突厥大军,极可能是突利或者其他几个部族首领的人马,颉利的主力以及颉利本人现在还在路上,最早也要明日或者后日才能抵达长安城外。此刻东牙庭尚在途中,突利的西牙庭又指挥不动其他部族的首领,故此颉利担心朕连夜出兵袭扰立足未稳的联军,这个执失思力进城来实际上是来安朕的心,让朕以为是战是和还在两可之间,如此可拖延一到二日,待得合兵,颉利便会立即攻城,一举拿下长安,挟天子以令诸侯。”
   
    他顿了顿,又道:“还有一种可能,此次南来,联军内部并非铁板一块,颉利煽动各部组成联军,最重要的原因便是我朝廷内部争斗不休根本无力御外。对此突利及各部落首领目下尚且心存疑惑,就是颉利自己也拿不太准,而率先抵达长安城郊的却又恰恰是别部人马,颉利担心朕会在这里面做什么文章,所以便遣这个执失思力进城,一为的是安朕的心,二也为的是单方面掌握长安城内的讯息。进城的是他的人,那么出城之后,城内的情形自是他怎么说怎么是!”
   
    说到这里,皇帝低下头思忖片刻,又道:“你们再想一想这个执失思力,我是熟知此人秉性的,狂妄自大狡猾奸诈,但说起人品骨气,却绝非战地使臣的上上之选。颉利绝非不善任之人,他遣此人前来,究竟是打得什么算盘?”
   
    封德彝恍然大悟:“所以陛下才要将此人擒于阙下,不让其返营!”
   
    李世民看了他一眼,笑道:“朕本来想杀了他了事,后来一转念,倒是不妨借这个虚伪奸诈之徒将计就计,让颉利摸不清朝廷的虚实。”
   
    他转过头看了看左武侯大将军侯君集,道:“这件事情,要君集亲自去办才好……”
   
    ……
   
    蜿蜒宽阔的驿道上尘土飞扬,即使在田垄县乡遍布的中原腹地,突厥骑兵大队也依旧不改大草原上的做派,不分队列不沿道路,上万匹马撒成无数个散兵群遍野铺开,田地里种得好好的庄稼在大军马蹄下被碾踏得一塌糊涂。
   
    阿史那俟斤乌没啜一面纵马飞奔一面高呼:“勇士们,前面五十里便是武功,大唐的小皇帝就出生在那里!我们到那里去喝酒放牧……”
   
    在一片毫不节制的狂笑呼哨声中,大军飞速向前,如同一群气势汹汹的蝗虫。
   
    大地的震颤突然加剧,一片震耳欲聋的喊杀声自东面传来……
   
    一标以皮革为甲的轻骑兵从泾阳方向杀了过来,俟斤乌没啜只打了一下眼便判断出这支骑兵绝不少于五千人。
   
    他狞笑一声,唐军羸弱,突厥骑兵彪悍,这已是天下皆知的不争事实,如今竟然有人以数千唐军袭击上万突厥铁骑,领军者若不是蠢蛋,便是十足的疯子。
   
    他毫不在意地下令道:“大军继续前行,中军儿郎随我迎击敌军,让这些南方蛮子见识一下突厥勇士的刀锋!”
   
    来袭唐军无论从马匹还是装具上都和突厥大军差得太远了,以防护力而言,突厥大军的铁甲可以承受敌军长矛类重兵器的近距离打击而不变形,而唐军的皮甲,却连箭簇都能轻易穿过。俟斤乌没啜估计,以五百人伤亡为代价全歼这股来袭的唐军,已经是损失上限了。
   
    他没有注意到,这支唐军的武备虽简单,但冲击的速度却稍显快了一点,甚至比以速度见长的突厥骑兵都还要快上那么一线。
   
    南方的马虽然不比草原上出产的塞外良驹,但是若是在负重上少上二三十斤,照样能够轻松跑赢。
   
    冲在唐军阵线最头里的一个人,稍微显得有些滑稽,此人不仅没穿任何甲胄,上身干脆没穿任何衣物,他赤膊背着雕弓,手中挥舞着长槊,只顾纵马飞奔,仿佛练就了刀枪不如的护体神功!
   
    俟斤乌没啜皱起了眉头,以这样的速度,在自己的中军集结列阵之前,这股唐军便要冲到面前了。他冷笑了一声,伸手摘下牛角弓,眼也不眨,唰唰唰便是连环三件,向那冲在前面的赤膊大汉射去。
   
    让人瞠目结舌的事情发生了,那大汉也不躲避,身体只是随意地在马鞍子上晃了几晃,三只箭簇便全部落空,那大汉一人一马,避箭时奔驰速度竟连一丝一毫也未曾缓得。
   
    俟斤乌没啜手心里顿时出了一层冷汗,自己已然是可汗军中数一数二的骑射高手,连珠三箭竟无一中的,对面唐将的勇悍从中可见一斑。
   
    他再也不敢托大,一声长叫,传令兵呜噜噜吹响牛角,号令全军战备。
   
    太迟了!
   
    “儿郎们,一颗突厥人头一两黄金,皇上在长安准备了万两黄金等着我们去拿!杀——!”那领头大汉一双怒目直勾勾盯视着俟斤乌没啜,灼灼的目光中透出一片血红,俟斤乌没啜一阵慌张,他本能地感觉到,那不是一个人类的眼睛,起码不是一个正常人类所应该有的眼睛!
   
    草原上的狼虽然凶狠,却也没有这样一双眼睛。
   
    那大汉不似人类,倒似从地狱中升起的恶魔,嗜血食人的恶魔……
   
    俟斤乌没啜最初的判断并不算错,他所面对的虽说不是一个蠢蛋,却确实是一个十足的疯子……
   
    几十名突厥骑兵终于列开了战阵,一排箭簇齐刷刷射了出去。
   
    突厥骑兵的箭技着实了得,这几十支箭,竟然无一落空。
   
    奔驰中的唐军骑兵纷纷中箭,倒撞下马来,尸身转眼之间便在后面骑兵飞扬的铁蹄下化作了肉泥……
   
    喊杀声依旧!
   
    俟斤乌没啜倒吸了一口凉气,他已经意识到自己犯了一个多么可怕的错误,然而这个错误,他已经没有机会纠正了。
   
    尉迟恭手中的铁槊只不过在身周随随便便转了个圈子,五六个拔刀向他杀来的突厥骑兵便坠下马去,其中一个没有死,腰椎却已经被扫断,发出了一阵令人心悸的惨叫声。
   
    下一刻,挂着风雷之势的长槊毫不迟缓地向着那头戴银盔的突厥将军扫去。
   
    俟斤乌没啜身体后仰,避过长槊,手中弯刀画一个弧形,闪电般向那赤膊大汉劈下。
   
    一阵金铁交鸣声响起,俟斤乌没啜一声长叫,惊恐的目光不能致信地死死盯着手中那已然只剩半截的弯刀,浑未注意到胸前那一大片被生生割裂的铁甲和正在不断渗出的血渍。
   
    尉迟恭冷然一笑,随手挥槊将仅剩半条命的俟斤乌没啜自马上扫得飞了出来,这才将泰阿宝剑还回鞘中。
   
    堂堂万夫特勒,竟非这赤膊恶魔一合之将!
   
    周围的空间仿佛静止了一般,无论敌我,都被尉迟恭百万军中斩上将首级的悍勇惊得呆了。
   
    尉迟恭狞笑了一声,狂呼道:“儿郎们,我们不留俘虏——!”
   
    唐军一片沉寂,随后,是一片震撼天地的欢呼……
   
    为了等候这支突厥骑兵大队,尉迟恭率部已然在此地冒着酷暑整整埋伏了六个时辰。他追随刘武周多年,熟知突厥人的行军规律和盔甲服饰,也只有他,方能在这万人的骑兵大队中凭借银盔和四色羽饰辨认出突厥大军的万夫统军,一击而杀之。
   
    甫一接战,主将即被斩杀,这一战自此再无悬念。
   
    尉迟恭统帅的五千唐军,就像一柄重重的大铁锤,狠狠砸在了突厥大军的腰上,整支队伍立时自此中分断裂,各级将官此时尚且不知主将被杀,兀自整顿队列准备迎战。
   
    一击得手,尉迟恭却不再硬拼,他率领五千轻骑自东向西突进,转眼间已将失却统一指挥的突厥骑兵大队拦腰斩为两节。
   
    此刻,唐军轻骑兵的速度优势充分显现出来,在尉迟恭率领下,这支唐军忽东忽西忽左忽右往来冲杀,行踪飘忽不定,不过短短一个时辰,战死的三色羽饰统军已有四名。
   
    自冉闵以来,北方民族还是头一次遇到比自己还要凶悍勇猛的军队。
   
    随着暮色愈来愈浓重,战场上的气氛也愈来愈诡异,身边的战士不断的倒下,标志着主将位置的旗帜却始终不见踪影,发布号令的号角声也不再响起,随着战斗的继续,每一个突厥战士的心中都开始萌发出恐惧的影子。
   
    那赤膊的恶魔,却仍然在平整广阔的战场上往来纵横,他的身周,飞扬着一层浓厚的红色雾气。
   
    即使最勇敢的战士,也不愿意面对这个恐怖的魔鬼。
   
    他似乎不知道痛楚,刀枪箭簇划过他的身体,带出一道道伤痕,却丝毫不能迟缓他的行动,他似乎不知道疲倦,冲杀近半日,他的力量依旧,速度依旧,凶悍依旧。
   
    突厥士兵的个人战力再强悍,也不是这赤膊魔鬼的对手,没有人在他的手下能够走过一个照面。
   
    夜幕降临之际,咚咚的战鼓声猛然间自战场南侧响起,在战马嘶鸣和战士的呼喊声中,这鼓声显得如此雄壮,如此震撼人心……
   
    无数披盔带甲手持长矛的唐军重骑兵自南面缓缓向战场压来,此刻已经没有人再去留心这支队伍的人数了……
   
    失败,已然不可避免。
   
    武德九年八月廿三日,右武侯大将军尉迟敬德率五千轻骑三千重骑与一万突厥骑兵战于泾阳以南,激战半日,大败敌军。此战唐军歼敌五千,斩首一千八百级,俘获特勒统军阿史那俟斤乌没啜,这位四羽特勒虽说活了下来,但折一臂,右半身骨骼多处碎裂,内脏受伤,终生不能再跨战马。此战尉迟恭以八千兵硬撼一万敌军,也让突厥牙庭对唐军的战力有了全新认识,自此直至四年后突厥覆灭颉利就擒,突厥骑兵和唐军始终未再进行过正面交锋。
   
    一缕曙色自东方的苍茫中透了出来,将远处的山脉和关隘映成一片亮色。昨夜一场大雨,洗去了长安城中的丝丝暑气,也剥去了最后一分夏意。风雨过后,遍地黄花。天色渐渐明朗起来,一阵铜锣声在朱雀大街上响了起来,告诉人们上街的时辰到了。长安城戒严已有十余日,百姓们只有在每天清晨至中午这段时光才能上街走动采买食物及日用之物。然而这一天,从家中走出来的人们除了禁街武士明晃晃的刀枪外,还有一队放慢了丝缰缓缓而行的人。
   
    纵马走在队列最头里的那个人,头戴一顶玄色软翅纱巾,身上披着一件赭黄色的龙纹袍褂,两道英挺的眉毛斜入鬓中,眉毛下面一对炯然生辉的眼睛不怒自威,挺直的鼻梁,高高的颧骨,两撇八字的胡须微微上翘,嘴角上带着淡淡的笑容。
   
    “秦王——”
   
    “是秦王——”
   
    “老天爷啊,真的是秦王哩……”
   
    虽说服饰变了,长安城里又有谁不认得昔日英武神朗纵横天下的秦王?
   
    虽说李世民已然登基即位身为大唐朝廷的九五至尊,老百姓对这个坐在深宫中的新皇帝却委实没什么概念,他们脑海中的李世民,依旧是那个象征着胜利和骄傲的秦王殿下。
   
    朱雀大街顷刻之间沸腾起来,转眼之间,整条大街便被成千上万得到消息从四面八方涌来的民众拥堵得水泄不通,周围负责警跸的禁军武士早得到了命令,却也并不拦阻,一双双紧张警惕的眼睛死死盯视着人群之中。
   
    李世民勒住了丝缰,缓缓抬手,马队停了下来。
   
    一双双带着期盼和希望的眼睛热切地望着端坐马上的大唐皇帝,大街上的气氛在这一刻仿佛凝固住了,没有人说话,也没有人下达命令,大家不约而同地在皇帝马前跪了下来,只有一个十余岁的小姑娘傻呆呆立在皇帝马前。
   
    李世民温和凝定的目光缓缓扫视着众百姓,一语不发……
   
    “秦王,你要走了吗?”
   
    在一片沉寂的压抑气氛中,小姑娘怯生生问道,声音里透着一丝微微的颤抖,一缕淡淡的失望。
   
    李世民俯下身,伸手拧了拧小姑娘的脸蛋,微笑着道:“走去哪里?你们离开了长安,还可以到其他的地方去安身立命,离开了京城,朕到哪里去做皇帝?”
   
    他抬起头,缓缓说道:“朕知道,有些人走了,他们不相信朝廷,不相信朕。朕很高兴,他们不相信朕,朕也不希罕这些懦夫的信任,只要你们这些留下来的人相信朕就好!长安是大唐的京城,你们是大唐的子民,大唐的子民没有离开大唐的京城,大唐的皇帝也不会离开……”
   
    他忽然间仰起头看着天空,朗声说道:“上苍既以天下托付于我,我必不负上苍,不负天下!”
   
    ……
   
    执失思力于突厥和唐廷之间多有往来,太极宫也进过多次,却从未来过政事堂。李世民做了皇帝之后脾气暴涨,见了面竟然连话都没容他这个老朋友说上几句便喊打喊杀,总算几个大臣识大体劝住了,却又足足派遣了整整一个宫廷卫队来看押自己。他原本以为自己被拘押的地方是皇宫内的监狱,但是极快,他便发现不是那么回事!
   
    首先是高士廉不多时便从外间走了进来,一见他被软禁在正堂便大发雷霆,脸色铁青地训斥众卫士:“怎么这么不会办事情?这里是大人们议事的场所,岂是拘押犯人的所在?”
   
    那领头的卫士统领期期艾艾的解释:“老相国容禀,把他押来这里是皇上的圣敕,小人不敢擅专!”
   
    高士廉气得兜头给了他一个嘴巴:“皇上让你把他押来门下省,又没说要你把他押在这政事正堂!内朝散了,我等还要在这里会议,萧相封相一会便要过来,晚间各地勤王的将军们还要过来画卯签到,多少事情,你耽搁得起么?还不快快把他押到内堂去!”
   
    如此执失思力便从正堂被移到了内堂,他离开正堂之际,影影绰绰看见萧瑀、封德彝和房玄龄三个人走了进来。他对大唐还算熟悉,虽说对于礼制仅仅一知半解,却也知道萧封二人是帝国的宰相,房玄龄是李世民最信任的近臣。他这才明白,自己被关押的这个地方,竟然是大唐朝廷中枢,宰相们会议之所。
   
    政事堂贵为政府中枢,殿宇却是皇城内最为狭小破旧的,内堂和正堂之间不过隔了一扇屏风,那边的话语声不断地绕过屏风飘入他的耳中。
   
    听声音,似乎封伦和另外一个人在争执什么,那人的声音执失思力极熟悉,却偏偏一时之间猛住了想不起来是谁。
   
    有一阵子,似乎两个人都动了情绪,声音不自觉地大了起来,封伦拍着桌子叫道:“绝对不成,一举动用国帑近岁入的三分之一,别说我没这个权力,便是有,这等败家子的事情我也不能做!如今天下方安定不久,百姓生计尚且不能糊口,如此巨大的数目足以赈济十二个郡的灾荒,我要对皇上负责!”
   
    那人也高声道:“封相要对皇上负责,难道如晦便不是对皇上负责了么?如今各地勤王之师近五十万大军云集京兆,人吃马嚼哪里不要用钱?仅并州军一路,一日所费粟米便高达二十万斤,草料多达八万担。民生经济固然要紧,眼前的军事又岂能轻忽?这么大的战场,如此凶悍的敌人,朝廷若不倾尽全力,怎能一举灭此朝食?”
   
    封德彝道:“皇上是要灭此朝食,却也没说便不要天下的老百姓过日子了。各地勤王军马虽多,又岂有自己不带粮秣供给的?你这个单子也未免过分……”
   
    执失思力一下子想了起来,此人是原先秦王天策上将府内统管兵马提调节度的司马杜如晦。他心中一片冰凉,此次突厥大军南来,已然动员了各部族内的所有壮年男子,却也不过区区二十余万人,大唐为了打胜这一仗,竟然从全国各地调来了五十万军队。唐军的战斗力他是知道的,虽说中原农耕民族天生不比马背上的民族,但李世民麾下的军队战力依然极为可怖,洛阳之战他就在中军,亲眼得睹李世民以区区数万唐军在一个月内横扫大河南北,大破窦建德二十万大军并迫降王世充。抛开这些因素,大唐不用在全国范围内进行大规模的动员仅靠调动常备兵力便能够集结起五十万大军的庞大兵力,这等动员能力何等可怕?他第一次意识到,与中原王朝的战争,绝不仅仅是兵力兵器战略战术的较量,更主要的是国力的较量。作为北方民族,突厥人对于数百年前汉武帝以五十万大军做为策应保证补给线的畅通支撑十几万汉家骑兵精锐深入大漠击破匈奴王廷的历史并不陌生。
   
    此刻外面的宰相和官员们似乎意识到了他还在内堂,声音又低了下去,虽说还能听见声音,但说的什么内容却是再也听不清了。
   
    又议了一阵,外间屋子的声音渐渐少了下来,显然是会议完毕,各自散去了。
   
    执失思力正要从看押自己的卫士处套点话出来,却听得外间正堂里突然间传来了一个粗旷豪放的声音:“高相爷,末将代屈突老帅报到来了!”
   
    执失思力的耳朵此刻已变得颇为敏感,一听便听出这是在李世民所训练编制的玄甲精骑中任职的勇将秦叔宝。
   
    高士廉似乎问了句什么,秦叔宝答道:“屈突大帅目下正在和江夏王爷的城防军接洽入城,遣末将前来报到画卯!”
   
    又说了几句什么,外面又响起了程之节的声音,听话语,他现下却是在并州都督李世勣军中任行军长史。
   
    随后又有十几员将军络绎而来,有些执失思力不认识,有些声音听起来耳熟,有些一听声音他就能记起名字,这些来的将军大多是李世民帐下旧将,如今不是在外军任职统领一方便是代替军团主帅前来应到。执失思力愈听愈是心惊,他万万没有想到,李世民登基不过十几日光景,竟然已将全国的军权牢牢抓在了手中。如此看来发兵之前各部族首领会议上梁师都所言大唐刚刚发生宫廷惨变人心不稳上下不安、李世民刚刚得位根基不稳等等诸事皆不确。
   
    他越听越是后怕,越想越是气馁……
   
    然而他却不知道,大唐礼制,外地将军进京报到述职皆在尚书省或者十六卫府,从来没有在门下省画卯应到的规矩……
   
    ……
   
    渭水便桥位于西门外十二里处,为水陆往来要地,此刻,大唐皇帝李世民率房玄龄、杜如晦、秦叔宝、程之节、段志玄等五人正立于桥上。偌大一条渭水之上,这六人六骑显得分外单薄。在他们对面,渭水之西,却是黑压压一眼望不到边的突厥骑兵。
   
    突利可汗面色惊疑不定,他怎么也没想到,李世民以帝王之尊竟敢如此托大。他迟疑半晌方尴尬地用突厥语道:“此地兵凶战危,还请陛下回去吧!”
   
    李世民面沉似水,冷冷道:“骂人的话,去年我便已经和你说过一次,兄弟之间,难听的话我不想再说第二遍。我只想问你,你此番前来,究竟是来祝贺我登上皇位的呢,还是来找我厮杀放马的?”
   
    他用的却也是突厥语。
   
    突利面露难色,迟疑半晌方道:“陛下,此次不是我突利背义,我们五大部落首领合议会猎……”
   
    “颉利的事姑且不论,执失思力已经被我拿在禁中,等他前来,我自然和他有帐要算,目下我只问你们!”李世民毫不客气地打断他的话道。
   
    突利大窘,一时之间不知该如何做答。
   
    李世民冷冷哼了一声,冷电似的目光转向一边,道:“菩萨,我的兄弟不理会我,你呢?你和你的儿郎来到长安,是来找我喝酒还是来和我打仗?”
   
    那唤作菩萨的小可汗却不似突利这般迟疑,翻身下马,单膝跪下道:“秦王,颉利欺骗我们说,你已经被你的父亲和兄弟囚禁起来,失去了自由,他带着我们来解救你!”
   
    李世民挥舞了一下手中的马鞭,道:“胡说八道,我如今已经是大唐的皇帝。大唐的百万大军和亿兆臣民均已效忠于我。你们看——”
   
    说着,他向秦叔宝使了个眼色,秦叔宝二话不说,飞马驰便桥上了高坡,随手摘下背在背后的号角吹了起来,随着呜噜噜的号角声,一队队黑盔黑甲的唐军从东边的密林深处现出了身形,密匝匝一眼望不到边际。大队唐军排着整齐的阵列向着便桥方向缓缓压了过来。
   
    突利可汗脸色大变,他身后的突厥大军顿时紧张起来!
   
    李世民悠然自得地道:“我已经调集了军马,等着在这里迎接老朋友。我已经命令灵州的李靖截断了颉利北还塞外的退路,我不想打仗,尤其不想和我昔日的兄弟打仗,但是我是大唐的皇帝,不是任人欺侮的小孩子……”
   
    说到此处,他狞笑着带着丝丝杀气问道:“好兄弟,我再问你一遍,你们来到长安,究竟是来找我喝酒还是来和我刀兵相见的……?”
   
    ……
   
    大唐武德九年八月廿四日,贞观皇帝李世民亲率房玄龄等六骑至渭水便桥之上,与突厥诸部落首领相见,痛责诸酋背信弃盟负义忘恩之举,俄而大军齐集,突厥诸首领大惧,下马叩拜不以。突利等人皆言为
   
    颉利所欺,遂与世民君臣共饮烈醇,相约不犯。
   
    次日,颉利率大军来到,发觉诸酋已叛,军心不稳,遂西撤二十里独自扎营。唐廷于当夜放还执失思力,他归营后迅速向颉利禀报了所刺军情,言道长安周围已然聚集了五十万唐军。颉利闻知惊心,翌日,泾州方面溃散之卒禀报尉迟敬德军之战绩,后路动摇,颉利遂生退心,再遣执失思力入长安言和。
   
    贞观皇帝在痛责执失思力之后听从萧、封二宰相意见,同意言和,以塞外礼向突厥索要放还赎金。颉利向唐皇上表,欲以所携羊马三千头为贡,李世民不受,命颉利放还于武德八年被掳至定襄之礼部侍郎温彦博,颉利当即应允。
   
    八月廿六,大唐皇帝李世民再次亲临渭水,与颉利、突利及诸部落首领刑白马盟誓不互犯,并约颉利不得对弱小部落肆意以武力驱之。
   
    八月底,突厥大军粮尽,遂沿唐廷制定路线缓缓离境,灵州都督李靖请敕于半路击之,为贞观皇帝所拒。
   
    此番进犯,突厥二十余万大军消耗颇多却一无所获,颉利因此遭众部落首领埋怨奚落,威信大跌,加之塞北气候异常天灾不断,此后突厥再无大举南犯之举。
   
    突厥兵退之后,尚书左仆射萧瑀问曰:“当日突厥大军围城,谋臣猛将多请战而陛下不允,臣等深以为疑,而今突厥果然不战自退,却不知陛下妙策安在?”
   
    皇帝答曰:“朕观突厥之兵,虽势众而不齐整。君臣上下,唯财是图。凡前受我恩惠者皆见朕而拜,且于颉利啧有烦言。此等兵虽众,然则不能上下一心,不难破也。况且朕早已命李靖、敬德伏兵于后,倘前后夹击,颉利虽有二十万重,亦必败无疑。颉利、突利皆知兵之人,必不肯引兵来战。反观朝廷,此时仓廪未实天下未安,朕即位之初,不欲多有死伤,徒增百姓艾怨。即使一战得利,亦不能就此平灭其族,相反使其结怨于我,日思报复,将来为患无穷。休兵再和,而贿以金帛,施以小惠,其必得意忘形,战备松弛,骄横自恣于内,倾轧瓦解,其破亡之渐,必自此始,此之谓‘将欲取之,必先与之’是也!”
   
    武德九年十月初八,南阳郡公灵州都督李靖回到了京城长安。此次进京述职是意料中事,自四月灵州大捷之后,武德皇帝便欲调他回京接任尚书省兵部尚书一职,由于当时朝廷分析突厥大军很可能在数月之内再度南来,需要整顿军务以备边防,才没有成行,反而敕命他就地接了任城王李道宗的兵权就任灵州都督。后来几个月里朝中迭经大变,六月秦王李世民在宫城北门设伏杀太子建成齐王元吉,随即被立为太子并“总揽军国事”,八月初武德皇帝退位称太上皇,太子登基继位,随即便全力应付庐江王和燕王的反叛及突厥大军的入寇。因此直到最后一名突厥退出长城,尚书省才再次发出召李靖回京述职的上敕,然而此时京师早已是物是人非,兵部尚书一职现由圣眷正隆的原天策府宠臣杜如晦担任。李靖虽然战功显赫,然而却在储位之争最关键时坐壁上观,拥立之功是半点也谈不上。当年唐军入京,李靖因告密将被处斩,是当时的敦煌公当今皇帝李世民在李渊面前说项才得保性命,别人在太子秦王之争当中持中立态度或许可以为皇帝所谅解,然而李靖持此态度,说轻了也是忘恩负义。回京路上这位战功赫赫的一代名将心中不住打鼓,此去吉凶尚在不可知之间,突厥入寇期间,由于要赖其守边,皇帝对他还算客气,重大军情及方略均不瞒他,然而此刻长安之危已解,皇帝还能要他这忘恩负义的“名将”与否就亦在两可之间了。
   
    他的老上司原东南道行台尚书令李孝恭由于楚王杜伏威一案此时早已靠边,连封邑都由赵郡改为了河间郡,自然不能再指望,不过毕竟想从日久,李靖还是备下礼物去探视了一番,一见面才吓了一跳,短短一年多时间不见,这位正在壮年的郡王竟然老了几十岁,头发全白不说,连说话都不利索了。李靖失望之极,只得好言宽慰了一番悻然离开。
   
    另外一个要去探视的人便是在新皇登基后骤然间红得发紫的江夏郡王李道宗,他与江夏王虽然只有数日接触,但同为统兵大将,英雄惜英雄。李靖自出仕以来便一直在外任转悠,与京城诸臣素无来往,如今在这时候京内能说得上话且肯为他说话的除了李孝恭便只有这个年轻的江夏王了。
   
    李靖回长安后才听说了一宗极尴尬事,突厥兵退,贞观皇帝在东宫承恩殿设宴与群臣共贺,让中书令宇文士及坐了右首第三位,却惹恼了在此次长安之危中立下赫赫战功的右武侯大将军尉迟敬德,这莽汉一边叫着“你有何功,竟居我上?”一面挥拳相向,坐在两人中间的江夏王好心起身劝架,却挨了不识好歹的尉迟敬德数拳,且伤在脸上。贞观皇帝当场大怒,面色铁青地训斥尉迟恭道:“朕读高祖本纪,见到诛灭功臣一节,常深以为憾,引以自诫,欲与众卿常保富贵至子孙不绝。然则朕不为高皇,卿等也莫为韩信,若屡屡犯法,朕虽不欲为汉高亦不可得。国家纲纪,唯赏罚二项尔,非分之恩,不可数得,卿等亦当勉自修饬,好自为之,无贻后悔!”。这一番杀气腾腾的诛心之言顿时令满殿文武战栗不已,一向胆大如斗的尉迟敬德回复之后竟吓得仰药自尽,幸亏救得早又救了下来。
   
    此事让李靖颇觉难以置信,尉迟敬德是个粗人不假,但粗到此种地步却也未免过分了些,更何况以朝野对此人的讽评来看,若说此人因此谋反李靖倒是相信,若说此人因此吓得服药自尽,便是杀了他也不肯相信。
   
    “呵呵,这档子事说来简单,做戏而已。敬德是皇上腹心之臣,配合皇上来这么一出苦肉计,震慑百官儆戒功臣,法子虽说不大雅,却是一副佛家肝肠。”李道宗笑着对李靖解释道。
   
    他脸上的伤还未曾痊愈,说起话来却是谈笑自若。
   
    “事后皇上召我进宫,私下说明了此事,另外还让敬德给我当面赔罪,此事切勿外传,我是信得过你药公才告诉你,你不要害我!”李道宗笑着对李靖道。
   
    李靖啧啧称道:“皇上这一手委实漂亮,王爷不说,我便是死也猜不透!”
   
    他抬眼看了看李道宗,缓缓道:“不过我还是有一事不解,朝中无功而居高位者颇多,为何挨揍的偏偏是宇文相国呢?虽说是作戏,可一朝宰辅当庭被欧,终归不大好看啊!”
   
    李道宗哈哈大笑,用手点着李靖道:“药公不仅精于军事,官场中这一套你也看得通透,你是大智若愚啊!和淮安王有得一比了……”
   
    李靖笑了笑:“我随便一问,王爷也不必当真!”
   
    李道宗缓缓点头,含笑一字一顿地答道:“你问得好,打人的人虽然当庭受了申斥,却可保终身禄位,两年之内必受国公之封。被打的人虽在百官面前受了抚慰,然而淡出政府却是旦夕之间的事情了,此事说起来,与药公的前程到还有些干联……”
   
    李靖愕然望着李道宗,却见这位郡王只是微笑,再也不开口了……
   
    ……
   
    翌日,贞观皇帝李世民在东宫显德殿召集群臣大朝,在京五品以上官员悉数与朝,只有首席宰相尚书左仆射萧瑀未曾上朝,他因前日在政事堂与房玄龄争论未果,嘴皮子官司一直打到御前,李世民模棱两可不表态,萧瑀不满之下告病,李世民顺水推舟下明敕令他“归第养恙”,此时在朝野传得沸沸扬扬,他此番自是不好意思大摇大摆来上朝。
   
    贞观皇帝静静地凝视着群臣道:“朕登基至今,两月有余,深感君倚于国,国倚于民。残刻百姓以奉君主,就像割自身之肉以充腹,肚子吃饱了,人也就死得差不多了。皇帝富有了,国家也就亡了。前隋之鉴,历历在目,是故人君之患,非自外来,毛病常常出在自己身上,一般而言,贪欲旺盛,糜费必广,糜费一广,赋税便要加重,赋税一重,老百姓就愁苦万分,老百姓一愁苦,国家便危殆之极,国家危殆,当皇帝的离倒大霉就不太远了。治国就像栽树,树根稳固不摇,枝叶就自然茂盛。为君之道,必先存百姓,不说让天下黎庶安居乐业,起码要让他们能够生存下去。民为邦本,本固国宁,就是这个道理。欲安天下,必先正其身,皇帝必须克制自己的奢侈欲望和好大喜功性情,不能因一时冲动便擅颁谬敕乱命,损害农时折腾百姓,此即为君无为则人乐,君多为则人苦!朕的治国大策,说起来却也简单,不过三事尔,一曰偃武修文,二曰戒奢从简,三曰轻徭薄赋。能做好这三件事,朕为一代明君,卿等为一代名臣,做不好这三件事,朕便是一代昏君,卿等便是一代乱臣。在此,朕当与众卿共勉之!”
   
    一番长篇大论方毕,中书令宇文士及即刻出班奏道:“陛下发此亘古未有之宏论,仅此便以超迈古今,虽汉高魏武亦不可比,唯三代之治似可同论之。臣等居于大唐盛世,有幸侍奉一代明主,亦是几辈子修来的福气,臣等恭祝陛下万年,大唐江山万载永固!”
   
    李世民皱起了眉头,语带讥讽地道:“朕说这么几句话,便可以比拟尧舜了?做明君如此轻松,历代圣人孜孜求治却又何苦?恭祝万年,自古皇帝,除了始皇帝和汉孝武帝,又有哪一个活过了七十岁?江山万载永固,说来好听,秦隋两代,开国之君哪个不是旷世雄主,历二世而亡其国,这却又是为了什么?奉承话好说,事情却不是那么好办,宇文士及,你侍奉了隋炀帝,又侍奉了你的哥哥宇文化及,想必他们在位的时候,你也是拿这些不痛不痒的屁话糊弄他们来着吧?”
   
    宇文士及万没想到头一个站出来赞誉皇帝的圣明,竟然一个失策马屁拍在了马脚上,头上汗水立时涔涔而下,急忙跪下道:“陛下明鉴,臣万万不敢以亵渎之心欺于君前……”
   
    “得了吧,你善于奉承逢迎,这是老毛病了,朕自认还是知道你的!”李世民冷笑着打断了他的话,“前日在御苑,朕就数落过你这毛病,希望你能收敛一点,看起来改变人的习性,也真是一件难事,魏徵常劝朕亲贤者而远佞臣,佞臣是谁,朕一向不知,今日看来,你跟这个佞臣倒是有些贴边……”
   
    宇文士及大惊失色,叩头如倒蒜一般,口吃地道:“陛下明鉴,臣学识浅薄,常以恭维逢迎之态事君是有的,但臣……臣万万不敢有贰心,陛下‘佞臣’二字,臣万万不敢领受……”
   
    李世民冷冷地打量了他半晌,方道:“罢了,说起来人主威压至重,除了真正的君子,谁又能免俗?不过中书省掌制诰重责,你凡事唯唯诺诺,如何得尽职责?自今日起你便不必到中书省轮值了,说起来,以你的才力见识,便是做个舍人也未必能够尽职尽责。你退开吧,朕不以言语罪人,不必自惊,然则中书之地太过重要,朕不能所托非人!”
   
    宇文士及还要折辩,一抬头正对上皇帝冷冰冰不带半分感情色彩的目光,不禁浑身一颤,顿时萎顿下来,口齿艰难地道:“微臣知罪,谢陛下厚恩……”
   
    群臣面面相觑,不明白为何皇帝仅仅因为几句无关痛痒的奉承话便变了颜色痛斥臣下,说起来此事太过微不足道,然而事实就在眼前,就为了这么区区几句话,一个中书令便被罢免,堂堂朝廷宰相,因为说好话而被罢官,这却也是亘古以来头一遭新鲜事。
   
    萧瑀不在,封德彝老奸巨滑,没看明白的事情万万不会说话。房玄龄对皇帝的举措早已心中有数,自然不会在这个时候出来添乱,说起来辅臣中资格最老身份最超然的侍中是陈叔达,不说此刻朝堂之上,便是整个大唐朝众多文臣武将当中,除了已经荣养的裴寂以及已经死去多年的刘文静没有人在资历上比得了他,然而此刻这位老先生偏偏对朝堂上发生的事情冷眼旁观视若无睹,便似朝廷宰相的更迭与他没有半点关系一般。
   
    高士廉环顾左右,再也绷不住劲,出班奏道:“陛下,中书令贵为宰相,乃国家重器,没有公罪,不宜轻与置换,宇文公事君不诚,当领其罪,老臣以为,罚去奉米半年也就是了……”
   
    李世民没有说话,转过目光盯着高士廉看了半晌,叹了口气道:“舅舅,朕有件事情,正要问你!”
   
    高士廉一怔,却听李世民语气淡然地道:“上月中左散骑长侍王珪有一封奏疏,言朕未登基时之得失,为何至今不见你呈递上来?”
   
    高士廉张了张嘴,错愕地道:“其疏语多狂悖,臣以为不宜贸然上呈亵渎圣听……”
   
    “你以为?你是皇帝还是朕是皇帝?王珪的奏疏再不妥,却也是呈递给朕的,你身为门下省长官,主掌纠核大权,对于臣下的上书谏言横加阻塞,说轻了是玩忽职守,说重了就是阻塞言路蒙蔽朕听。朕是那等以言语罪人的昏庸之主么?就算朕是昏君,你和光同尘不言不语哄着朕高兴又不让别人说真话说实话捅破这层窗户纸,这也算忠臣所为么?”
   
    高士廉脑袋“嗡”地一声轰鸣,也被贞观皇帝刀子一般的话语激出了一身的冷汗。“皇帝在找茬清洗武德旧臣”几个字闪电一般闪过脑际,一边暗恨自己不该跳出来触这个霉头一边连忙跪倒道:“臣事君不诚甘当其罪,皇上圣明烛照胸怀万里,是微臣错估了皇上的心胸气魄,微臣愿意领罪……”
   
    贞观皇帝叹了口气:“舅舅,不是朕苛求,错估了朕无所谓。然则门下省这个位置实在太重要了,唯唯诺诺万事求一团和气是不成的。你不要惶恐,你是皇后的舅舅,也是朕的舅舅,朕不会为了这点事情苛责你,只是侍中是最大的谏官,你这样子不成,不要在门下省了,朕也不降你的品轶,到外郡去当个都督罢,你既然不成,朕就找一个称职且能孚众望的来干。”
   
    他扫视了文武群臣一眼,缓缓开口道:“王珪!”
   
    王珪心中一凛,出班跪倒道:“臣在!”
   
    皇帝凝视了他半晌道:“你是先太子的老师,也是朕的老师,你的奏疏,舅舅虽然压下了,朕还是读到了,句句中肯,皆是良实之言。你能不避嫌疑犯颜谏事,足见你对朕对大唐一片赤诚,门下省职责重大,朕就是要有这么一个人来时常提醒朕谨慎小心,来匡扶指正朕的过失,你是君子之臣,放眼天下,侍中之职非你莫属!”
   
    王珪抬头面色平静地道:“陛下,臣六月系有罪囚徒,七月任谏议大夫,八月升散骑长侍,七天之前刚刚升任黄门侍郎,数月之内品轶连升七级,已是出于陛下殊恩。门下侍中位列政事中枢,主掌敕命封驳,职责重大,臣恐不能胜任。况且礼制乃国之根本,臣从罪囚一越而为宰相,恐百官不服,国家有制度,朝廷有成规,不宜轻易破例破格,否则后世仿效,终归于国家有害!”
   
    李世民笑道:“规矩是人定的,能定自然能废,国家公器,唯贤者居之,这是最大的礼制规矩,你不要不安,官升得快了点无所谓,只要你能尽起职责,就是对得起朕了。门下省的职责重在封驳,自武德元年以来,皇帝敕命无一件被驳回,这是皇帝圣明么?朕看不尽然,刘文静担任纳言时,门下省尚且能就朝政言论得失,他一死,连个敢说话的都没有了。事事都由人主独裁,朝廷设大臣何用?朕今日就立个新规矩,自现下起,中书省起草的所有敕命都不得再用朱笔,一律用墨笔誊写,就是朕的手敕,也不得用朱笔,举朝文武,只有门下省自侍中以下黄门侍郎、散骑长侍、谏议大夫直至六科给事中可用朱笔,以往对命敕的封驳修改都是另卷誊写,浪费纸张且效果不彰显,朕再立个新规矩,自此以后,所有对诏书的封驳均在原文上涂改,这个规矩凡是我大唐后世子孙即须遵循,要让后人知道,门下这个地方,就是专门负责监督皇帝匡扶君主过失的!”
   
    一番话说得群臣惊骇,皇帝超拔王珪为门下侍中,也还罢了,然而这两条新“规矩”却当真是亘古为闻之事,自古帝王,无不以集权为乐事,主动将手中权柄分给臣下寻求制约的,当今皇帝确是自有皇帝以来的第一人。
   
    李世民眼睛略略转动了一下,叫道:“杜如晦!”
   
    兵部尚书杜如晦急忙出班站立应道:“臣在!”
   
    李世民看着他道:“宇文士及的中书令一职,就由你来担当吧!制诰重责,不可轻忽!”
   
    杜如晦跪倒叩头道:“谢陛下厚恩!”
   
    李世民点了点头,又道:“朝廷设内廷三省,尚书省主管行政,中书省拟敕,门下省封驳谏言,三省各司其职,则虽出昏君,不亡其国;若是三省唯命是从碌碌无为,则此时天下之大,虽尧舜在世亦不能治之。自今日起,恢复国初五花判事制度,尚书省兵、吏、户、刑、工、礼六部与中书省六房舍人门下省六科给事中三相对应,以后言专事之敕命诏书,不仅要有朕及三省长官的印鉴署名,还要有相应三省各部、房、科过手官员的署名,敕书有误,从朕这个皇帝到六品的给事中,都要承担责任!”
   
    他环顾了一下此刻已然听得晕晕乎乎的群臣,嘴角带着冷峻的微笑对房玄龄道:“玄龄下去就拟敕,免去宇文士及中书令之职,由兵部尚书杜如晦检校中书令,免去高士廉侍中之职,出为……安州大都督,以黄门侍郎王珪守侍中,至于如晦所遗兵部尚书一职,就依前议,由李靖实任,特旨参议朝政得失!”
   
    大朝毕,如在云雾中整整泡了半日文武官员们深一脚浅一脚地步出了显德门,带着满心的惊惶和不安各自散去。刚刚进京便遭遇如许惊人的朝变,李靖自然也难免心神不宁,虽说升任兵部尚书是喜,但新皇帝用人如此多变,却又让他对自己的升迁惴惴不安。宇文士及先后侍奉四朝天子,高士廉贵为皇后的娘舅,二人根基均不可谓不稳,不过转眼之间,一个赋闲在家一个左迁外任,双双罢相。直到现在想起殿上的种种情形李靖脑中还一阵阵眩晕,他不禁暗自摇头苦笑,看来自己确实是老了,不过是官场上寻常的升升降降,便让自己魂不守舍,真不知道这些年来战场上的生死搏杀是如何过来的。他正自胡思乱想,却听到背后有人呼唤:“药师公留步!”
   
    他愕然转身,却见中书令房玄龄迈着悠闲的步子自背后赶了上来,他急忙站定躬身施礼道:“原来是房相,李靖有礼……”
   
    房玄龄摇了摇手,躬身还礼道:“药公客气了,玄龄新入中书,怎敢妄称宰相?恭喜药师公出掌兵部,皇上此刻正在显德殿偏殿等候,要召药公独对!”
   
    李靖吃了一惊,连忙道:“李靖何人,怎敢让陛下久候,我这就随房公去!”
   
    房玄龄点了点头,与李靖一道转头往回走,边行边道:“药兄是朝中前辈,又是公认的一代名将,才兼文武,出将入相,日后前程不可限量,同殿为臣,还望药公多多指教!”
   
    李靖心中一凛,笑道:“我一介武夫,只晓得军前厮杀排兵布阵,才兼文武、出将入相这八个字可是万万不敢当。兵部尚书虽说是文官,却专职典军事,李靖这辈子与中枢政事无缘,宰相之职器宇宏大,非凡夫俗子所能望……”
   
    房玄龄笑了笑:“药师兄不必多言,皇上乃五百年不世出的旷代英主,说起识人,放眼天下也无人能望其项背,这‘才兼文武,出将入相’八个字,正是他对你的考语……”
   
    ……
   
    “臣李靖叩见皇帝陛下,陛下万岁万岁万万岁!”,进了显德殿偏殿的李靖半分不肯苟且,恭恭敬敬对着贞观皇帝行了三跪九叩大礼。
   
    “行了行了,你也上了岁数了,就不要这么辛苦了!”李世民笑着挥手道。
   
    “朕知道,今天在朝堂上,朕把大臣们吓得不轻,怎么,你李药师一世英雄,也对这等事有所忌惮?”皇帝嘴角浮现出淡淡的微笑。
   
    李靖收拾着袍袖从地面上站起身来,也笑着答道:“臣这十余年都在战场上度过,朝廷里的事情大多不懂,只是天威不测,做臣子的若是没有这点恐惧之心,天下早已大乱了。圣人说的教化仁爱,首先便是要尊王,其次才是攘夷及其他事,尊王就是教天下的臣民对君主要尊崇敬畏,这是历朝历代立国的根基……”
   
    李世民点了点头:“不错,圣人的言行,有这层意思在里头。好了,闲话少叙,咱们说正题,这些日子来朕一直在想,突厥这个北方强敌不灭,大唐的边境就永无安宁之日。汉平匈奴,高惠文景四代皇帝卧薪尝胆六十余年,朕恐怕等不了那么长时间,像现在这样子,突厥年年入寇,朝廷岁岁备边,何时是个终了之局?辅臣们有人持和亲之议,朕所不欲取,大唐的男人无能,让女人去担当大任,没有这个道理。这件事情上,朕想听听你的看法!”
   
    李靖沉吟了片刻,道:“与突厥之间的战争不同于统一天下之战。我大唐为的并非兼并土地广纳人口,而是从根本上击破歼灭其强大之军事力量,遏制其进行大规模战争的能力。虽说目的如此,但若不通过一场根本性的战争,这个战略目的恐怕不易达到。”
   
    他顿了顿,抬头见皇帝静静聆听,并不插言,遂继续道:“战争终归较量的是敌我双方的实力,臣以为目下最紧要的是整顿举国农耕,增加粮食储备,同时大兴马政,为建立一支强悍震慑宇内的骑兵军团打下基础。对敌方面,近几年内不宜擅动刀兵,但要不间断地使用反间手段,挑动扩大其内部矛盾,突厥部族众多,内部纷争不绝,只要其内战连绵不断,无论是谁,便都没有独力南侵的能耐。随着时日推移,我大唐愈来愈强,而突厥则愈来愈弱,待时机成熟,只需一场如去年般的大雪,便能教两可汗陷入万般艰难的绝境之中。其时朝廷遣一大将,率数万骑兵北出长城,臣亲率一支轻骑以为偏师,深入敌境远袭定襄,则龙城之战便将重现。在此之前,臣以为应审时度势,先取粱师都,将朔方全境纳入朝廷版图,如此我大唐铁骑便有了稳固的北进战略基地。”
   
    李世民站起身来转了两圈,语气略有些激动地问道:“以你之见,一切准备工作均就绪,需要多长时间?”
   
    李靖躬身应道:“臣以为前后需八年时间,最短最短也不能少于五年,时间再短,我们便不能言必胜了!”
   
    “三年!”
   
    “什么?”李靖不能置信地抬起头,两只眼睛傻呆呆望着皇帝。
   
    “三年!”李世民斩钉截铁地重复道,“你这个兵部尚书什么也不必做,用三年时间,给朕训练出一支适应草原大漠作战环境的骑兵来,人数不必多,但一定要精悍。全国的军队,不论是元从禁军还是地方府军,还有朕一手带出来的玄甲精骑,你看中哪个便调走哪个,马匹挑最好的,盔甲、刀剑、弓矢,所有装具都用最好的,且要制式配备便于补充。朕给你特权,要钱要粮可以直接到户部去批,不必由部到省政事堂会议御前会议地走程序。至于匈奴的内乱,朕前月便已经埋下了引子,这方面朕亲自负责,你不用管,练好你的兵,准备打大仗。朕要赶在你李靖骑不动马之前平灭匈奴!”
   
    李靖后退一步,跪伏在地衷心道:“陛下圣明!”
   
    皇帝转过头凝视了他良久,忽然笑道:“李靖啊,你这个人,让朕说你什么好呢?你的战功卓著,说起来就是封你一个异性王也不为过,然而蹉跎至今,半壁江山都打下来了,还仅仅是个郡公。朕身边的这些将军,再过一阵都将得国公之封,叔宝封胡国公,之节封卢国公,敬德封吴国公,他们跟着朕从虎牢关一直杀到玄武门,从龙拥立之功,朕必须厚赏……”
   
    李靖暗自叹了口气,说来说去,皇帝还是说起了这个话题,看来这件事情不说个清楚明白,不仅自己睡不安稳,就是皇帝也万难安寝。
   
    他抬起头,脸上浮现出一个憨厚的笑容,缓缓说道:“诸位将军从龙有功,臣不羡慕,不管是于太上皇还是于陛下,臣都是罪人,不敢言功!”
   
    李世民负起手来回踱了两步,斟酌着词句道:“上次张亮去找你,是朕遣他去的,朕不知道你究竟是真的不明白还是故意装糊涂,事情过去了,朕也不愿意深究,但朕想知道,你究竟是怎么想的?”
   
    李靖神色从容地道:“臣知道那是陛下的意思,臣没有给张亮确实应答,是臣故意装糊涂,臣有罪,甘愿受陛下惩戒……”
   
    皇帝摆了摆手:“惩戒云云,不需提起,朕今日提起此事,没有秋后算账的意思,朕只是想知道你的想法意思!”
   
    李靖抬头道:“武德初,陛下救臣性命于太上皇驾前,究竟是想收臣为自家羽翼呢,还是想为国家朝廷留一有用之身?是公心还是私德?”
   
    李世民笑道:“那时候朕还没想这么多,救你当然是出于公心!”
   
    李靖躬身道:“这就是了,臣是大唐的臣子,却非太子或秦王的家将。臣虽也姓李,却非皇室成员,陛下的家事,臣自然不敢与闻,也实在不愿与闻。”
   
    李世民沉吟片刻,面色凝重地问道:“若是朕与废太子建成真的刀枪对阵,当其时你究竟帮谁?”
   
    李靖毫不犹豫地答道:“臣谁也不帮,臣是军人,手中的刀枪是用来应对外敌的,不是用来参与内争的。”
   
    李世民凝视了他良久,苦笑道:“原来如此……”
   
    从显德殿出来,李靖才发觉汗水已将内衫打湿了。适才当殿对答他虽坦然淡白,然而心中对皇帝能否接受这个解释却也暗自打鼓。在朱雀门外上了马,随从他回朝的中军将领苏烈上前道:“末将恭喜大将军了,荣升兵部尚书,这是莫大喜事啊!”
   
    李靖苦笑了一声:“你们懂什么?在朝里做官,升迁未必是福,降黜也未必是祸……”
   
    苏烈愕然道:“大将军,这是……?”
   
    李靖却不再多说,扬起马鞭道:“不要多问了,随我去江国公府……”
   
    ……
   
    陈叔达贵为宰相,又是前朝皇室后裔,受封国公,在长安的居所却极寒酸不起眼,府第大门口连块像样的上马石都没有,门也极小,若不是上面一块和周围景致极不协调的牌匾,李靖险些便走过了,那牌匾上是武德皇帝的御笔题字“敕造江国府”。
   
    李靖下了马,命苏烈等人在府外等候,走入大门里,向门子恭恭敬敬报了官职姓名,不多时内堂出来一个管事,向李靖打了一揖,陪着笑道:“将军久候了,老爷有请大将军内堂叙话!”
   
    入内堂叙礼毕,分宾主落座,陈叔达笑道:“药师入掌兵部,可谓众望所归了!”
   
    李靖摆了摆手:“相国莫要取笑了,李靖正是一头雾水,前来请老相国解惑的!”
   
    陈叔达哈哈一笑:“朝廷里翻来覆去,无非就那么点事情,又有什么弄不懂的?”
   
    李靖叹息着道:“皇上今日在朝堂之上忽然作色,为一点芝麻绿豆大的事情就黜落了一个侍中一个中书令两位宰相,举朝文武谁不心中惴惴?这个时候突然升我为兵部尚书,可笑房相却口口声声说我‘出将入相’,真是让李靖惶恐不安无地自容了!”
   
    陈叔达敛去了脸上的笑容,面色凝重地看了李靖良久,叹息着道:“这又有什么难猜的,一朝天子一朝臣,皇上要大换武德旧臣了。”
   
    他顿了顿,道:“政事堂宰相之中,尚书仆射地位最尊崇,中书令职责最重要,侍中的权限最小,说起来不过是个装点门面的花瓶罢了。而今皇上加强了门下省的职权,实际上就是在分尚书中书两省的权。尚书省管六部九寺十六卫,总揽行政军事,权力太大了,所以皇上采纳了韦挺的谏言,将尚书省的长官尚书令虚置不授,剩下两名仆射,让他们相互牵制,权力也就自然而然削去了一半。中书省的职责,说起来不过‘知制诰’三个字而已,然则这却是天下最要紧的权柄,皇帝要做什么事情都要通过他们来草拟敕书,什么都瞒不过他们,这个职位除了房杜,还有谁来做更能让皇帝放心呢?
   
    至于说房玄龄说你‘出将入相’,也没什么大不了的,谁说兵部尚书就不可以拜相?以药师你的功勋才略,就做一个宰相也是绰绰有余的!”
   
    李靖连忙摆手:“陈公莫要取笑我了,让你说得我这心里心乱如麻,都不知道该如何是好了!”
   
    陈叔达笑了笑,却不接他的话头,反问道:“你知道如今皇上身边,最受信用的近臣是谁么?”
   
    李靖想了想,道:“长孙无忌和房杜二公吧?谁都知道,这三个人是天策府的顶梁柱,皇上最信用的人,自然是他们!”
   
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